+
In detail

Proterozoic


definitie:

de Proterozoic, wiens naam is samengesteld uit twee oude Griekse woorden en zich vertaalt als "vroege levende wezens", markeert het begin van het dierenleven op aarde. Zoals na de Hadaikum en Archaikum derde Aeonothem van het Precambrium, is het Proterozoïcum verdeeld in drie secties, namelijk die van het Paleoproterozoïcum, het Mesoproterozoïcum en het Neoproterozoïcum. Het heeft in totaal ongeveer twee miljard jaar geduurd.

klimaat:

Het klimaat in het Proterozoïcum wordt gekenmerkt door extreme contrasten gekenmerkt door sterke vulkanische activiteit en wereldwijde ijsvorming. Dit tijdperk van geologie wordt gedomineerd door twee belangrijke ijstijdfasen die een blijvende stempel hebben gedrukt op de chemische samenstelling van de aardkorst en de atmosfeer. Sporen van deze ijstijden zijn te vinden als afzettingen van gletsjers en sedimenten op verschillende formaties, de oudste komen uit de regio van het Canadese Schild. Het was echter pas in de recente fase van het Proterozoïcum dat een tweede wereldwijde ijstijd plaatsvond, die zijn stempel op een groot deel van het Europa van vandaag heeft gedrukt. Het is wetenschappelijk bewezen dat het ongeveer 850 tot 600 miljoen jaar geleden plaatsvond en vermoedelijk leidde het tot de wetenschappers die het modelleren van sneeuwbal-aarde bespraken omdat ze alle oceaanoppervlakken bedekten met een dikke laag ijs. Wetenschappers nemen aan dat de afwezigheid van neerslag en ontsnapping van vulkanisch gas op de continenten heeft geleid tot een grote toename van kooldioxide in de atmosfeer van de aarde en bijgevolg een opwarming, dwz een broeikaseffect. Hieruit ontstonden zogenaamde Banded Iron Formations, die werden gevormd door een sedimentaire afzetting van ijzer verrijkt in zeewater.

geologie:

De processen van de platentektoniek waren al goed gevorderd in het Proterozoïcum, omdat er al een consolidatie van de continenten had plaatsgevonden. Er wordt aangenomen dat aan het begin van het Proterozoïcum reeds tussen de vijftig en zeventig procent van de korst van vandaag vormde. Het Afrikaanse, Zuid-Amerikaanse, Noord-Amerikaanse, Australische, Indische, Oost-Europese, Siberische en Katholieke Kraton evenals het Groenlandse Schild werden gecreëerd door de vouwfasen in het Proterozoïcum. In het Mesoproterozoïcum, bekend onder de naam Rodinia, kwamen alle landmassa's uitgebreid supercontinent uit, maar begonnen zevenhonderd miljoen jaar geleden uiteen te vallen. De exacte locatie is nog steeds zeer controversieel onder wetenschappers.

Flora en fauna (planten en dieren):

Ongeveer 2,1 miljard jaar geleden koloniseerden de eerste protozoa de aarde in het proterozoïcum. Fossiele vondsten bevestigen het bestaan ​​van eukaryotische eencellige organismen zoals verschillende algen en andere plantaardige microfossielen in wat nu Michigan is, waar er een banded-ijzerformatie in het proterozoïcum was. Bevindingen uit China laten zien dat 1,7 miljard jaar geleden tangachtige vormen van algen de bodem van de ondiepe zeeën koloniseerden. Eukaryoten bestaan ​​al uit veel cellen en een kern, zijn macroscopisch groot en hebben voor het leven minimaal twee procent zuurstofconcentratie in de atmosfeer nodig. Dit suggereert dat het zuurstofgehalte in de atmosfeer zelfs vóór het begin van het aerobe leven op aarde moet zijn toegenomen. De verspreiding van dergelijke eukaryotische wezens bereikte een piek van ongeveer zeshonderd miljoen jaar geleden. De eerste primitieve dierstammen zoals anneliden en sponzen ontwikkelden zich ook in het recente Proterozoïcum. Het Snowball Earth-effect leidde echter tot een massale uitsterving in het Neoproterozoïcum, gevolgd door een explosie van nieuw dierenleven in het Cambrium.