+
Anders

Winterzonnewende


Wat is een winterzonnewende? Definitie en verklaring:

de winterzonnewende vindt elk jaar op 21 of 22 december plaats op het noordelijk halfrond en markeert het begin van de winter vanuit astronomisch en kalenderoogpunt. Het gaat hand in hand met de kortste dag en tegelijkertijd de langste nacht. Op de dag van de winterzonnewende bezet de zon een fictief astronomisch punt op de ecliptica dat de grootste afstand tot de hemelequator heeft. Wij mensen zien de tijd van de winterzonnewende als de donkerste dag van het jaar. Bij de poolcirkel komt de zon op deze dag helemaal niet op. Na de winterzonnewende beweegt de aarde verder en keert langzaam terug naar de zon op het noordelijk halfrond, wat betekent dat de dagen geleidelijk weer langer worden. In tegenstelling tot astronomie wordt 1 december beschouwd als het officiële begin van de winter in de meteorologie.

Betekenis en tradities van de winterzonnewende

De dag van de winterzonnewende wordt op aarde niet alleen als de kortste dag waargenomen, maar laat ook zien dat het zonlicht erg schaars is om te zien. De kleine lengte van de dag is echter nauwelijks merkbaar voor mensen, omdat de zon op 21 (of 22) december noch ten laatste opkomt noch op zijn vroegst ondergaat.
Voordat de Gregoriaanse kalender in de 16e eeuw werd geïntroduceerd, viel de winterzonnewende dag op 25 december, de eerste kerstvakantie. Deze datum werd gehandhaafd door de heersers van de rooms-katholieke kerk voor de christelijke kerstvieringen.
Al in het stenen tijdperk vierden mensen de winterzonnewende als de terugkeer van de levengevende zon. De Germanen en Kelten vierden traditioneel het Jul-festival en Alban Arthuan, maar legden zich niet alleen toe op een enkele dag, maar hielden rituelen gedurende twaalf nachten. Zelfs vandaag zijn de zogenaamde Rauhnächte in veel regio's in Midden-Europa van groot belang. Oorspronkelijk beschouwd als de wedergeboorte van de zon en de verdrijving van boze geesten tijdens het midwinterseizoen, worden ze tegenwoordig meestal gedefinieerd als de twaalf kerstvakantie tussen 25 december en 6 januari.