Informatie

Maakt een donkere huidskleur het gemakkelijker om onder de zon te leven?


Ik heb altijd gedacht dat donkere kleuren meer warmte van de zon absorberen, dus als je een wit T-shirt draagt, ben je koeler in de zon dan een donkerder T-shirt, of een zwart stuk staal zal heter zijn onder de zon dan een glanzende zilverachtige.

Als dit waar is, waarom is dat dan niet van toepassing op huidskleur? Het lijkt mij dat hoe meer zon in een gebied, hoe donkerder de huid van mensen is geworden, is dat niet zo?


Het gaat niet om warmte, maar om ultraviolet licht. Melanine is het pigment dat onze huidskleur maakt, wat het ook is, en in een donkere huid is er meer melanine. Melanine verdrijft UV, dat anders huidkanker zou veroorzaken, omdat het mutaties in het DNA introduceert. De melanineproductie wordt gestimuleerd door UV, daarom werken zonnebanken, ons lichaam voelt het gevaar en reageert door onze huid donkerder te maken. Ja, dit maakt ons heter, maar dat is een kleine prijs om te betalen, melanine moet donker zijn om zijn werk goed te doen.


Ik ben het eens met wat hier is gezegd over melanine en UV-licht, maar ik denk dat er een ontbrekend stuk is om de kleurvariatie bij mensen volledig te begrijpen. Anders zou iedereen gewoon een zwarte huid hebben en het probleem opgelost. Een van de tegenhangers lijkt de omzetting van vitamine D in een actieve vorm, die de werking van zonlicht vereist. Deze wisselwerking verklaart het prachtige kleurverloop in menselijke populaties *.

* Inheemse populaties, niet gemigreerde populaties.

Ik voeg een oud maar interessant artikel hierover toe uit Scientific American 2002. http://www.direct-ms.org/pdf/VitDGenScience/Jablonski%202002%20Skin%20color.pdf


Ik denk dat je een bioloog nodig hebt om je vraag volledig te beantwoorden. Ik kan echter proberen uit te leggen wat ik kan in termen van natuurkunde. Over het algemeen geldt dat hoe donkerder een materiaal is, hoe groter het bereik van de golflengten van het licht dat het absorbeert. Met wat door een mens wordt waargenomen als een perfect zwart materiaal, reflecteert het helemaal geen golflengten van het zichtbare lichtspectrum van elektromagnetische straling. Daarom zou het logisch zijn dat mensen in koude klimaten een donkerdere huidskleur zouden hebben om een ​​groter bereik aan golflengten van licht te absorberen. Hoewel dit op het eerste gezicht de juiste manier lijkt voor mensen, en in feite alle organismen, om te evolueren, is dit duidelijk niet het geval. Er moeten andere onderliggende redenen zijn die ervoor hebben gezorgd dat organismen zijn geëvolueerd zoals ze doen. Een interessant voorbeeld van hoe de natuur dit lijkt te trotseren, zijn bladeren. Je zou denken dat de bladgroenkorrels zwart moeten zijn om het zonlicht zo efficiënt mogelijk te absorberen. Zoals we weten, is dit niet het geval.


Ja, het is waar dat hoe warmer de zon, hoe donkerder de huid van mensen wordt (in het algemeen) vanwege het evolutionaire voordeel dat wordt verleend door melanine te hebben om te beschermen tegen UV-licht. De reden dat een donker object zoals een asfaltweg snel heet wordt, is dat kleuren zoals zwart de meeste golflengten van licht absorberen en daardoor meer energie absorberen in de vorm van thermische energie.

Op dezelfde manier absorbeert de melanine in je huid de UV van het zonlicht omdat het zo donker is, en beschermt je huid ertegen.


om uw vraag van jaren geleden te beantwoorden, misschien om nieuwe lezers die dit lezen beter te informeren. Ja en nee. we hebben melanine in meer gebieden dan alleen onze huid, het zit in ons zenuwstelsel, in onze ogen, enz. en we zouden ook moeten vragen welke "informatie" we in die gebieden opnemen. het hebben van melanine maakt het gemakkelijker om alle golflengten van het elektromagnetische spectrum te absorberen, maar niet iedereen met een donkere en lichtere huid kan gemakkelijk onder de zon leven. denk ook eens na over wat ik "anorganische" of "chemische" EMF/golflengten noem die sterk gemelaneerde wezens ontvangen van computers en andere door de mens gemaakte apparaten die verband houden met kanker en andere problemen in het lichaam van die onnatuurlijke EMF. Onderzoek heeft aangetoond dat de meeste lichamen, of ze nu licht of donker zijn, niet voorbij 104F kunnen overleven omdat het thermoregulerende systeem wordt uitgeschakeld. als het nu 120 ° F buiten is, betekent dit dat je lichaam dezelfde temperatuur heeft,,, ik voel me niet zo na blootstelling aan zulk weer. ik heb een lichte huid, maar kan melanine snel ontwikkelen met minimale schade of zonnebrand. maar mijn tante die donkerder is dan ik, die lupus heeft, kan niet in de zon zijn. dit is op individuele basis, maar meer melanine of actieve melanine in het algemeen om u te beschermen, kan in uw voordeel zijn, vooral in 2017 en de komende jaren. de kleur wit zou de UV-stralen blokkeren, maar niet het meeste absorberen. dit stelt de vraag naar kanker veroorzaakt door overmatige blootstelling aan de zon en de tint die u als man bent, als u een donkerdere tint heeft en geen blootstelling aan de zon heeft, u meer gezondheidsproblemen zult of kan hebben, weinig tot geen actieve melanine of lichte huid, kunt u al dan niet meer gezondheidsproblemen hebben in de zon of op bepaalde lengte- en breedtegraden. dit is goed om te overwegen of u zich op een plaats bevindt waar u de juiste hoeveelheid blootstelling aan de zon krijgt, of overweeg of u de verkeerde hoeveelheid blootstelling aan de zon krijgt. nogmaals, dit antwoord kan alleen op individuele basis worden beantwoord.


Hoe zouden transhumans zich hebben ontwikkeld om op donkere, koude planeten te leven?

Ik stel me een omgeving voor waarin mensen zichzelf aanzienlijk hebben veranderd om op buitenaardse werelden te kunnen leven zonder noemenswaardige terravorming.

Een type transmens dat nodig is, zou er een zijn die zou kunnen leven op extreem koude, vaak donkere planeten, manen of gebieden van planeten - zoals Mars, Titan of de donkere kant van een getijdenplaneet.

Welke aanpassingen zouden nodig zijn voor een mensachtig wezen om te overleven, zelfs te gedijen, in het temperatuurbereik van -50C tot -200C (ik ben me ervan bewust dat dit een enorm bereik is, maar je zou ondersoorten kunnen hebben voor verschillende subbereiken daarvan) en in zeer schemerige omstandigheden verlichting (zelfs pikdonker).

Ik dacht aanvankelijk aan infraroodzicht, maar ik weet niet zeker hoe nuttig dat zou zijn als het zo ongelooflijk koud is. SONAR misschien? Wat zou nog meer nuttig of nodig zijn om in dergelijke omgevingen te overleven?


Donkere kleuren

Donkere kleuren absorberen veel meer warmte dan lichtere omdat ze meer lichtenergie absorberen. In feite, hoe dichter bij zwart een kleur is, hoe meer warmte het absorbeert van lichtbronnen. De sleutel is dat kleuren geen verschillende hoeveelheden warmte absorberen, alleen warmte van licht. Donkere en lichtgekleurde kleding die uit een droger komt, heeft dezelfde temperatuur. Omdat lichte kleding echter meer licht weerkaatst als een persoon buiten is, wordt de bijbehorende warmte van de zon ook weerkaatst. Omdat donkere kleding weinig zonlicht weerkaatst, weerkaatst ze weinig zonnewarmte en is daardoor heter.


18 antwoorden 18

Als de grotten waarin de dwergen leven niet pikzwart zijn, misschien door natuurlijk licht of gloeiende rotsen, dan zouden dieren die in de grotten leefden toen een bepaalde soort dwerg zich voor het eerst ontwikkelde, op deze prehistorische dwergen hebben gejaagd door ze te zien. De rotsen in de grotten en bergen kunnen mogelijk zwart van kleur zijn, wat de prehistorische dwergen een camouflagevoordeel geeft als ze zwart zijn. De zwarte kleur is een overgebleven genetische herinnering uit die tijd en komt alleen voor bij dwergen van die specifieke berg.

Als alternatief is er een vorm van gesteente die ze hebben gedolven en die een gloed uitstraalt op een andere golflengte dan zichtbaar licht. De dwergen ontwikkelden een speciaal gezichtsvermogen om de gloed te zien en moesten daarbij kleurvisie opofferen om zwarte huid de enige geschikte kleur te maken, zodat de dwergen elkaar gemakkelijker kunnen zien. Als alternatief reflecteert hun huid meestal op deze golflengte, wat betekent dat ze voor niet-dwergen zwart lijken, maar voor elkaar niet. (Met dank aan @Captain Man voor dit idee.)

Huidskleur bij mensen is, zoals je zegt gerelateerd aan bescherming tegen de zon, in wezen een lichtere huid = minder licht voor de aanmaak van de vitamine D.

Als dwergen geen vitamine D hoeven te produceren (misschien bevat hun voedsel veel vitamine D of maakt het gewoon geen deel uit van hun samenstelling), dan is er geen evolutionaire druk voor huidskleur om uiteen te lopen om meer licht op te nemen. Het zou dan een kwestie zijn van je omgeving aanpassen om roofdieren te vermijden (zoals een ander antwoord aangeeft) en paringskeuzes. Paringskeuzes kunnen echter leiden tot seksueel dimofisme

Melanine beschermt tegen zonnebrand -- het is dus heel goed mogelijk dat dwergen dezelfde bescherming kunnen ontwikkelen, hoewel niet tegen de zon.

Omdat dwergen regelmatig worden afgeschilderd als metaalsmeden, is het heel goed mogelijk dat ze een donkerdere huid zouden hebben ontwikkeld als bescherming tegen het licht en de straling die uit de smidse komen.

Het kan zijn dat alleen bepaalde bloedlijnen (clans?) de bescherming hebben ontwikkeld, en het is niet wijdverbreid.

Mutatie: Misschien hebben dwergachtige albino's een zwarte huid in plaats van een witte huid.

Mythologie: Op een zoektocht naar de Bron van Alle Vuur, dwaalde hij (of een voorouder) te dicht bij vlammen af, en zijn huid was voor altijd zwart verbrand.

Sciencefiction: De dwergen zijn eigenlijk een experiment in genetische manipulatie door The Ancient Ones, die al lang in de nevelen van de tijd zijn verdwenen, waardoor er alleen ruïnes achterblijven die op hun aanwezigheid duiden.

Magie: Een tovenaar deed het: "Ik vervloek je, dat je huid zo zwart is als je hart, zodat iedereen je schurkenstaat kan herkennen!"

Erfelijkheid: Je dwerg is eigenlijk een halve drow en heeft hun huidskleur geërfd.

handgolf: "Waarom is zijn huid zwart?" 'Omdat. kijk daar!' whoosh

Cultuur: Een keer per maand smeert hij nauwgezet onuitwisbare kleurstof over elke centimeter van zijn lichaam, als teken van zijn toewijding aan de God van het Duister. Of maak er een tatoeage van, zodat het permanent is.

Je kunt dezelfde evolutionaire selectiedruk gebruiken als oppervlaktebewoners als je de dwergen hebt die in een gebied leven met mineralen die straling uitzenden. Melanine absorbeert een bepaalde golflengte, maar dit hoeft niet het geval te zijn. Misschien beschermen de gepigmenteerde korrels die de dwergen hebben tegen bètadeeltjes (het pigment bindt bijvoorbeeld ijzer of lood om te helpen beschermen tegen straling), die de huid kunnen binnendringen. Bètadeeltjes die door water reizen, zorgen ervoor dat het gloeit (Tsjerenkov-straling), dus dit zou kunnen zijn hoe de dwergen hun ondergrondse rijk verlichten. Talloze mineralen stoten bètadeeltjes uit (evenals alfadeeltjes, maar die kunnen eenvoudig genoeg worden geblokkeerd).

Er is ook sociale selectie. Net als eerdere soortgelijke vragen, als een heerser met een donkere huid of een invloedrijke dwerg aan de macht zou komen, zouden ze seksuele selectie naar een donkere huid kunnen drijven. Na verloop van tijd, vooral als deze voorkeur hard was gecodeerd in religieuze teksten of politieke gunsten, zou de overgrote meerderheid van de bevolking een donkere huidskleur kunnen hebben, ondanks dat er geen biologische druk was om dit te doen.

Hoewel het niet uitlegt hoe of waarom (ik neem aan dat "cuz magic"), hebben dwergen in de D&D-wereld de neiging om een ​​donkere huid te hebben: citerend uit het D&D V-editie Player's Handbook:

De dwergenhuid varieert van diepbruin tot een lichtere tint met een rode tint, maar de meest voorkomende tinten zijn lichtbruin of diepbruin, zoals bepaalde aardtinten. Hun haar, dat lang maar in eenvoudige stijlen wordt gedragen, is meestal zwart, grijs of bruin, hoewel bleke dwergen vaak rood haar hebben. Mannelijke dwergen hechten veel waarde aan hun baarden en verzorgen ze zorgvuldig.

Hetzelfde geldt voor donkere elven, die in de setting van Forgotten Realms ondergronds leven. Een donkere huid, in de tinten van de aarde, in het geval van de dwergen, zou ontwikkeld kunnen zijn als een mimesis-techniek. Het is veel moeilijker om een ​​mensachtige met een korte bruine huid te herkennen als het hele gebied dezelfde kleur heeft.

Melanisme bij de jaguar (Panthera onca) wordt verleend door een dominant allel en bij het luipaard (Panthera pardus) door een recessief allel. Nadere bestudering van de kleur van deze zwarte katten zal aantonen dat de typische markeringen nog steeds aanwezig zijn, maar worden verborgen door het overtollige zwarte pigment melanine, wat een effect geeft dat vergelijkbaar is met dat van bedrukte zijde. Dit wordt "spookstriping" genoemd. Melanistische en niet-melanistische dieren kunnen nestgenoten zijn. Men denkt dat melanisme onder bepaalde omstandigheden een selectief voordeel kan opleveren, aangezien het vaker voorkomt in dichtbeboste gebieden, waar de lichtniveaus lager zijn. Onlangs suggereren voorlopige studies ook dat melanisme mogelijk verband houdt met gunstige mutaties in het immuunsysteem.

de Black Jaguar was letterlijk het eerste waar ik aan dacht na het lezen van je vraag.

Er is ook de paling die altijd leeft, verborgen tussen rotsen en koralen, maar hij is nog steeds zwart van kleur, hoewel ik niet echt weet waarom.

OP verklaarde in een opmerking dat een van de jongens met wie hij speelde een zwarte dwerg wilde zijn, maar de meeste dwergen waren wit. Dus ik beschouw het als een uitzondering onder dwergen.

Dus zelfs als je zegt dat dwergen in grotten leven, kan er nog steeds een uitzondering zijn.

In mijn laatste D&D-campagne lag de hoofdstad midden in de woestijn. Er waren enorme rotsen die van diep onder de grond naar de oppervlakte gingen, vol met kostbare materialen (vooral edelstenen), die veel dwergen aantrokken, en de stad is hieromheen gebouwd. Dus de meeste dwergen in de stad hadden een behoorlijk donkere huid.

Andere mensen hebben al een evolutionaire verklaring gegeven, ik ga door het pad van een ander van mijn antwoord: het is kunstmatig (Hoe kan ik verklaren dat buitenaardse huid verschillende kleuren heeft?) Het kan zelf worden toegebracht, om te vertegenwoordigen dat het tot een bepaalde stam behoort /natie. Gemaakt als een gigantische tatoeage, of een ritueel waarbij de dwerg wordt verbrand in een speciaal vuur dat de huid zwart maakt, of gemaakt met een spreuk die huidskleurverandering als bijwerking heeft (misschien niet altijd zwart), of een speciaal afkooksel dat unieke bijwerkingen op elke persoon die ze drinkt.

Het kan ook een virus/bacterie/fongus zijn, of een genetische aandoening (net als albinisme, maar dan omgekeerd). Ik geef de voorkeur aan de genetische aandoening omdat je dan kleine stukjes zwarte dwergen zou hebben onder de bergen die samenleven, uitgesloten van de rest, en ze zouden hun genetische aandoening op deze manier blijven doorgeven. (zag net dat Rigop dat al zei in zijn antwoord)

Je zei dat dwergen niet van magie houden, maar toch. Ik herinner me uit een D&D-handleiding dat zwarte dwergen het resultaat waren van magische experimenten door zwarte elven (of misschien was het een ander ras). Een vloek zou mijn beste gok zijn, want als het de enige zwarte dwerg ooit is, zal hij achterdochtig zijn.

(4 bewerkingen na het herlezen van de vraag en ander antwoord, ik moet echt zorgvuldiger lezen. )

. maar aangezien de zwarte huid bij mensen een evolutie is gemaakt om hen tegen UV te beschermen.

Ik denk dat dat je antwoord is: zoek gewoon een ondergrondse UV-emitterende bron (mogelijk regionaal specifiek), en je bent klaar om te gaan. Misschien een vreemde mutatie van een schimmel, of een ondergrondse stralingsbron (bijvoorbeeld een lang verloren waanzinnig krachtig magisch artefact), of wat dan ook.

Een specifiek voorbeeld kan een specifiek soort zeldzaam (en radioactief) erts zijn dat ze gebruiken om te smelten handwavium. Gezien genoeg onnoemelijke generaties dwergen (zo-en-die, zoon van die-en-zo, zoon van enz.), zijn de dwergen van die regio op die manier geëvolueerd. Het is niet genoeg straling om echt gevaarlijk te zijn ("geloof me") voor degenen die harnassen dragen of wapens gebruiken die ervan zijn gemaakt - maar het is genoeg om degenen die in dat deel van de onderwereld wonen te hebben veranderd.

Melanisme is een genetische mutatie die de kleur van de huid, veren of haar verandert. Dat is de mutatie van de zwarte panter. Het bestaat niet op mensen, maar met je dwergen kun je doen wat je wilt.

Melanisme is genetisch bepaald, dus kinderen hebben ook de kans om zwart te zijn. Als je op een gegeven moment om een ​​of andere reden een groep zwarte dwergen geïsoleerd hebt (bijvoorbeeld vanwege dwergen met puntige witte kappen en fakkels), zullen ze een populatie ontwikkelen van uitsluitend zwarte dwergen (met misschien wat witte kinderen willekeurig)

Je denkt binnen de kaders: fantasiewerelden zijn niet verplicht echte wereld wetenschap.

Het eenvoudigste antwoord is dat dwergen door de goden uit klei zijn gemaakt en dat hun brede fenotypische eigenschappen werden bepaald door het soort klei dat werd gebruikt.

Aangezien evolutie niet bestaat in deze fantasiewereld omdat de goden het niet hebben opgenomen, zullen dwergen nooit albino worden als reactie op hun ondergrondse omgeving.

Aangezien dit een magisch universum is waarin de verschillende intelligente soorten zijn geschapen door de juiste god, zou de huidskleur deel uitmaken van die schepping. In dit geval worden dwergen meestal gemaakt door een god van het smidse-type en zouden ze aan stenen worden gekoppeld. De zwarte dwergen zouden misschien zijn gemaakt met graniet en gekoppeld zijn aan de zwarte stenen aan de wortel van de bergen.

Te lang voor een reactie, dus laat het een antwoord zijn.

@Joe noemde lichtstraling afkomstig van de smidse.

Welnu, de historische tijdspanne zou meestal niet lang genoeg zijn om evolutionaire veranderingen in gang te zetten, vooral in een samenleving. Iets dat de meerderheid van de exemplaren doodt zonder de gewenste eigenschap / hen niet toestaat te reproduceren, zou nodig zijn.

In de middeleeuwen was een bevalling echt een gevaarlijke procedure en bevallen in een steriele omgeving zou een goede zaak zijn om te doen. Ik bedoel, ze zouden snel merken dat het gewoon werkt, hoe ze dat ook aan zichzelf uitleggen.

Kijk bijvoorbeeld eens naar zwarte banya. Berkenhout bevat teer en berkenrook ook, dus de binnenkant van zwarte banya was bedekt met roet en teer. Het was een vrij kiemloze ruimte, dus mensen zouden daar bevallen en het werkte (ook toegang tot warm water).

Wat als een groep dwergen om wat voor reden dan ook probeerde te bevallen in de buurt van de smidse? Als ze daar een cultus van hebben, zou de smederij de schoonste plek zijn en UV-straling en hoge temperaturen zouden alle ziektekiemen op regelmatige basis wegvagen. Daar bevallen zou een hogere overlevingskans opleveren dan bijvoorbeeld in de slaapkamer. Ook is het hebben van een clan van trotse "vergeten" dwergen puur geweldig!

Klein probleempje: pasgeborenen blootstellen aan intense UV is misschien geen goed idee vanwege kanker. Als dwergen ook hogere regeneratiesnelheden hebben dan mensen, zou kanker een nog groter probleem zijn. En het zal niet meteen beginnen, dus ze zullen merken hoe hun gewoonte hen daadwerkelijk vermoordt.

Misschien gewoon steriel maken, dat zou ook werken. U hoeft maar één geslacht te steriliseren. Het immuunsysteem vindt en doodt eigenlijk de meeste kankercellen, en het immuunsysteem van kinderen is erg krachtig. Als sommige cellen die cruciaal zijn voor de voortplanting het meest vatbaar zijn voor kanker en zich dicht bij de huid bevinden, zou er onherstelbare schade worden aangericht, maar het exemplaar zou kunnen overleven en niet eens merken dat er iets mis is. Natuurlijk heb je hogere niveaus van UV nodig dan dwergen van nature gewend waren.

Alleen dwergen die hun genen zouden doorgeven, zouden echt dikhuidige zijn - ook tegen UV.Een hoog melaninegehalte in je huid zou een voor de hand liggende manier zijn om te gaan - en zeer waarschijnlijk ook (aangezien dat is waar de evolutie om geeft). Een soort van tien generaties zuivering en er zouden heel, heel weinig sporen zijn van niet-zwarte dwergenbloed onder deze groep.

Omdat het graven van een tunnel naar een naburige berg veel langzamer en moeilijker is dan over het oppervlak gaan, zouden dwergen minder reizen dan oppervlaktebewoners. Zo zouden hun tarieven van culturele uitwisseling nog langzamer zijn. Sommige clans kunnen vervalsing beoefenen en andere clans - sommige alternatieven, zoals het ding met banyas.

Op die manier heb je zowel zwarte als witte dwergen, perfect genetisch compatibel.


3. Beste waterbestendige zonnebrandcrème: TruKid Sunny Days Sport Mineral Sunscreen SPF 30

EWG-beoordeling:​ 1 (laagste gevaar)

Met bescherming tegen de zon van zowel zinkoxide als aloë vera, is TruKid Sunny Days Sport Mineral Sunscreen Lotion tot 80 minuten waterbestendig, waardoor het een uitstekende keuze is voor langere tijd in het water.

Koop het: ​Amazon.com ​Prijs:​ $19,99 voor 3,4 oz ($5,71/oz)


"raciale" verschillen

Maar sommige mensen denken dat er verschillende mensenrassen moeten zijn, omdat er grote verschillen blijken te zijn tussen verschillende groepen, zoals huidskleur en oogvorm.

De waarheid is echter dat deze zogenaamde "raciale kenmerken" slechts kleine variaties zijn tussen bevolkingsgroepen. Als men twee mensen waar ook ter wereld zou meenemen, hebben wetenschappers ontdekt dat de fundamentele genetische verschillen tussen deze twee mensen doorgaans ongeveer 0,2 procent zouden zijn, zelfs als ze uit dezelfde groep mensen zouden komen.19 Maar deze zogenaamde “raciale ”kenmerken waarvan mensen denken dat ze grote verschillen zijn (huidskleur, oogvorm, enz.) “zijn verantwoordelijk voor slechts 0,012 procent van de menselijke biologische variatie.”20

Dr. Harold Page Freeman, chief executive, president en directeur chirurgie in het North General Hospital in Manhattan, herhaalt: "Als je vraagt ​​welk percentage van je genen wordt weerspiegeld in je uiterlijk, de basis waarop we over ras praten, de antwoord lijkt in het bereik van 0,01 procent te liggen

Met andere woorden, de zogenaamde "raciale" verschillen zijn absoluut triviaal - over het algemeen is er meer variatie binnenin elke groep dan er is tussen de ene groep en de andere. Als een blanke op zoek is naar een weefselmatch voor bijvoorbeeld een orgaantransplantatie, kan de beste match van een zwarte komen en vice versa. ABC News beweert: "Wat de feiten laten zien, is dat er verschillen tussen ons zijn, maar ze komen voort uit cultuur, niet uit ras."

De enige reden waarom veel mensen denken dat deze verschillen groot zijn, is omdat ze zijn opgegroeid in een cultuur die hen heeft geleerd de verschillen op deze manier te zien. Dr. Douglas C. Wallace, hoogleraar moleculaire genetica aan de Emory University School of Medicine in Atlanta, verklaarde: "De criteria die mensen gebruiken voor ras zijn volledig gebaseerd op uiterlijke kenmerken die we zijn geprogrammeerd om te herkennen."23

Als de Bijbel leert en de wetenschap bevestigt dat ze allemaal van hetzelfde menselijk ras zijn en allemaal verwant zijn als afstammelingen van Adam, waarom zijn er dan zulke schijnbaar grote verschillen tussen ons (bijvoorbeeld in huidskleur)? Het antwoord komt opnieuw met een bijbels geïnformeerd begrip van wetenschap.


De donkere kant van Dubai

Dubai was bedoeld als een Shangri-La in het Midden-Oosten, een schitterend monument voor de Arabische onderneming en het westerse kapitalisme. Maar nu er moeilijke tijden aanbreken in de stadstaat die oprees uit het woestijnzand, ontstaat er een lelijker verhaal. Johann Hari meldt:

Artikel met bladwijzer

Vind uw bladwijzers in uw Independent Premium-sectie, onder mijn profiel

Artikel met bladwijzer

Vind uw bladwijzers in uw Independent Premium-sectie, onder mijn profiel

1 /4 De donkere kant van Dubai

De donkere kant van Dubai

161982.bin

De donkere kant van Dubai

161985.bin

De donkere kant van Dubai

161984.bin

De donkere kant van Dubai

161981.bin

Het brede, lachende gezicht van sjeik Mohammed – de absolute heerser van Dubai – straalt op zijn creatie. Zijn beeltenis wordt op elk ander gebouw getoond, ingeklemd tussen de meer bekende bedrijfsruzies van Ronald McDonald en kolonel Sanders. Deze man heeft Dubai aan de wereld verkocht als de stad van Duizend-en-een-Arabische Lichten, een Shangri-La in het Midden-Oosten, geïsoleerd van de stofstormen die over de regio razen. Hij domineert de Manhattan-manqué skyline en straalt van rij na rij glazen piramides en hotels gesmolten in de vorm van stapels gouden munten. En daar staat hij op het hoogste gebouw ter wereld - een magere piek, die verder in de lucht steekt dan enig ander menselijk bouwwerk in de geschiedenis.

Maar er flikkerde iets in de glimlach van sjeik Mohammed. De alomtegenwoordige kraanvogels hebben halt gehouden aan de skyline, alsof ze vastzaten in de tijd. Er zijn talloze gebouwen die half af zijn, schijnbaar verlaten. In de chicste nieuwe constructies - zoals het enorme Atlantis-hotel, een gigantisch roze kasteel gebouwd in 1000 dagen voor $ 1,5 miljard op zijn eigen kunstmatige eiland - waar regenwater uit de plafonds lekt en de tegels van het dak vallen. Dit Neverland is gebouwd op de Never-Never - en nu beginnen de scheuren zichtbaar te worden. In de zon lijkt het ineens minder op Manhattan dan op IJsland in de woestijn.

Zodra de manische uitbarsting van bouwen is gestopt en de wervelwind is afgenomen, sijpelen de geheimen van Dubai langzaam naar buiten. Dit is een stad die in slechts een paar wilde decennia uit het niets is opgebouwd door krediet en ecocide, onderdrukking en slavernij. Dubai is een levende metalen metafoor voor de neoliberale geglobaliseerde wereld die misschien - eindelijk - de geschiedenis instort.

I. Een volwassen Disneyland

Karen Andrews kan niet praten. Elke keer als ze haar verhaal begint te vertellen, legt ze haar hoofd neer en verfrommelt. Ze is slank en hoekig en heeft de verbleekte uitstraling van de ooit rijke mensen, ook al zijn haar kleren zo gekreukt als haar voorhoofd. Ik vind haar op de parkeerplaats van een van Dubai's beste internationale hotels, waar ze woont, in haar Range Rover. Ze slaapt hier al maanden, dankzij de vriendelijkheid van de parkeerwachters in Bangladesh die het hart niet hebben om haar verder te brengen. Dit is niet waar ze dacht dat haar Dubai-droom zou eindigen.

Haar verhaal komt er haperend uit, meer dan vier uur. Soms breekt haar oude stem – geestig en warm – door. Karen kwam hier uit Canada toen haar man een baan aangeboden kreeg in de hogere afdeling van een beroemde multinational. "Toen hij Dubai zei, zei ik - als je wilt dat ik zwart draag en stop met drinken, schat, dan heb je het verkeerde meisje. Maar hij vroeg me om het een kans te geven. En ik hield van hem."

Al haar zorgen smolten weg toen ze in 2005 landde in Dubai. "Het was een volwassen Disneyland, waar sjeik Mohammed de muis is", zegt ze. "Het leven was fantastisch. Je had van die geweldige grote appartementen, je had een heel leger van je eigen personeel, je betaalde helemaal geen belastingen. Het leek alsof iedereen een CEO was. We waren de hele tijd aan het feesten."

Haar man, Daniel, kocht twee eigendommen. "We waren dronken in Dubai", zegt ze. Maar voor het eerst in zijn leven begon hij hun financiën verkeerd te beheren. "We hebben het niet over enorme bedragen, maar hij raakte in de war. Het was zo anders dan Daniël, ik was verrast. We kregen een beetje schulden." Na een jaar kwam ze erachter waarom: bij Daniel werd een hersentumor geconstateerd.

Een dokter vertelde hem dat hij nog een jaar te leven had, een andere zei dat het goedaardig was en dat het goed zou komen. Maar de schulden liepen op. "Voordat ik hier kwam, wist ik niets van de wetgeving van Dubai. Ik ging ervan uit dat als al deze grote bedrijven hier komen, het net zoiets moet zijn als dat van Canada of een andere liberale democratie", zegt ze. Niemand heeft haar verteld dat er geen concept van faillissement is. Als je schulden hebt en niet kunt betalen, ga je naar de gevangenis.

"Toen we ons dat realiseerden, zette ik Daniel neer en zei tegen hem: luister, we moeten hier weg. Hij wist dat hij gegarandeerd een beloning zou krijgen toen hij ontslag nam, dus we zeiden: oké, laten we de beloning nemen, vereffenen de schuld, en gaan." Dus nam Daniel ontslag, maar hij kreeg een lagere vergoeding dan zijn contract suggereerde. De schuld bleef. Zodra u uw baan in Dubai opzegt, moet uw werkgever uw bank hiervan op de hoogte stellen. Als u openstaande schulden heeft die niet gedekt worden door uw spaargeld, dan worden al uw rekeningen bevroren en mag u het land niet meer verlaten.

"Plots werkten onze kaarten niet meer. We hadden niets. We werden uit ons appartement gegooid." Karen kan niet praten over wat er daarna gebeurde, ze beeft lang.

Daniël werd gearresteerd en meegenomen op de dag van hun uitzetting. Het duurde zes dagen voordat ze met hem kon praten. "Hij vertelde me dat hij in een cel was gestopt met een andere schuldenaar, een Sri Lankaanse man van pas 27, die zei dat hij de schaamte tegenover zijn familie niet aankon. Daniel werd wakker en de jongen had scheermesjes ingeslikt. Hij sloeg om hulp, maar niemand kwam, en de jongen stierf voor hem."

Karen slaagde erin om een ​​paar weken bij haar vrienden te bedelen, "maar het was zo vernederend. Ik heb nog nooit zo geleefd. Ik heb in de mode-industrie gewerkt. Ik had mijn eigen winkels. Ik heb nog nooit."

Daniel werd veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf tijdens een proces dat hij niet kon begrijpen. Het was in het Arabisch en er was geen vertaling. 'Nu ben ik hier ook illegaal,' zegt Karen. Ik heb geen geld, niets. Ik moet het negen maanden volhouden voordat hij eruit is, op de een of andere manier." Ze kijkt weg, bijna verlamd van schaamte, en vraagt ​​of ik een maaltijd voor haar kan kopen.

Ze is niet alleen. Overal in de stad zijn er maxed-out expats die in het geheim slapen in de zandduinen of op het vliegveld of in hun auto's.

"Wat je moet begrijpen over Dubai is - niets is wat het lijkt", zegt Karen ten slotte. "Niets. Dit is geen stad, het is een oplichterij. Ze verleiden je door je te vertellen dat het één ding is - een modern soort plaats - maar onder de oppervlakte is het een middeleeuwse dictatuur."

II. Tumbleweed

Dertig jaar geleden was bijna het hele hedendaagse Dubai woestijn, alleen bewoond door cactussen, tumbleweed en schorpioenen. Maar in het centrum zijn er sporen van de stad die ooit was, begraven tussen het metaal en glas. In het stoffige fort van het Dubai Museum wordt een gesaneerde versie van dit verhaal verteld.

Halverwege de 18e eeuw werd hier een klein dorp gebouwd, in de lagere Perzische Golf, waar mensen voor de kust naar parels zouden duiken. Het begon al snel een kosmopolitische bevolking op te stapelen die afspoelde uit Perzië, het Indiase subcontinent en andere Arabische landen, allemaal in de hoop hun fortuin te maken. Ze noemden het naar een plaatselijke sprinkhaan, de daba, die alles ervoor at. De stad werd al snel ingenomen door de kanonneerschepen van het Britse rijk, die het tot in 1971 bij de keel hielden. Terwijl ze wegzonken, besloot Dubai een bondgenootschap aan te gaan met de zes omringende staten en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) te vormen.

De Britten stopten, uitgeput, net toen er olie werd ontdekt, en de sjeiks die plotseling de leiding hadden, stonden voor een opmerkelijk dilemma. Het waren grotendeels analfabete nomaden die hun hele leven kamelen door de woestijn dreven - maar nu hadden ze een enorme pot met goud. Wat moeten ze ermee?

Dubai had maar een druppel olie in vergelijking met het naburige Abu Dhabi - dus Sheikh Maktoum besloot de inkomsten te gebruiken om iets te bouwen dat lang meegaat. Israël pochte dat het de woestijn deed bloeien. Sheikh Maktoum besloot de woestijn te laten bloeien. Hij zou een stad bouwen als een centrum van toerisme en financiële diensten, geld en talent van over de hele wereld opzuigen. Hij nodigde de wereld uit om belastingvrij te komen - en ze kwamen met miljoenen, overspoelden de lokale bevolking, die nu slechts 5 procent van Dubai uitmaakt. Een stad leek in slechts drie decennia uit de lucht te vallen, heel en compleet en aanzwellend. Ze spoelden in één generatie door van de 18e eeuw naar de 21e.

Als je de Big Bus Tour of Dubai neemt - het paspoort naar een voorbewerkte ervaring van elke grote stad op aarde - krijg je de propaganda-visie over hoe dit is gebeurd. "Dubai's motto is 'Open deuren, open geesten'," vertelt de gids je in geknipte tinten, voordat hij je bij de soeks neerzet om kamelenthee-mutsjes te kopen. 'Hier ben je vrij. Om stoffen te kopen,' voegt hij eraan toe. Als je langs elk nieuw monumentaal gebouw komt, vertelt hij je: "Het World Trade Center is gebouwd door Zijne Hoogheid."

Maar dit is een leugen. De sjeik heeft deze stad niet gebouwd. Het werd gebouwd door slaven. Ze zijn het nu aan het bouwen.

III. Verborgen in het zicht

Er zijn drie verschillende Dubai's, die allemaal om elkaar heen draaien. Er zijn de expats, zoals Karen zijn er de Emiraten, onder leiding van sjeik Mohammed en dan is er de buitenlandse onderklasse die de stad heeft gebouwd en hier vastzit. Ze zijn in het zicht verborgen. Je ziet ze overal, in met vuil aangekoekte blauwe uniformen, toegeschreeuwd door hun superieuren, als een kettingbende - maar je bent getraind om niet te kijken. Het is als een mantra: de sjeik heeft de stad gebouwd. De sjeik bouwde de stad. arbeiders? Welke arbeiders?

Elke avond worden de honderdduizenden jonge mannen die Dubai bouwen met bussen van hun locaties naar een uitgestrekte betonnen woestenij een uur buiten de stad gebracht, waar ze in quarantaine worden geplaatst. Tot een paar jaar geleden werden ze heen en weer gependeld op veewagens, maar de expats klaagden dat dit lelijk was, dus nu worden ze gerangeerd op kleine metalen bussen die functioneren als kassen in de woestijnhitte. Ze zweten als sponzen die langzaam worden uitgewrongen.

Sonapur is een met puin bezaaid lappendeken van kilometers en kilometers identieke betonnen gebouwen. Hier wonen zo'n 300.000 mannen opgestapeld, op een plaats waarvan de naam in het Hindi "Stad van Goud" betekent. In het eerste kamp waar ik stop bij - verscheurd door de geur van rioolwater en zweet - kruipen de mannen rond, enthousiast om iemand, wie dan ook, te vertellen wat er met hen gebeurt.

Sahinal Monir, een slanke 24-jarige uit de delta's van Bangladesh. "Om je hier te krijgen, vertellen ze je dat Dubai de hemel is. Dan kom je hier en besef je dat het een hel is", zegt hij. Vier jaar geleden arriveerde een arbeidsbemiddelaar in het dorp van Sahinal in Zuid-Bangladesh. Hij vertelde de mannen van het dorp dat er een plek was waar ze 40.000 takka per maand (£ 400) konden verdienen, alleen voor het werken van negen tot vijf aan bouwprojecten. Het was een plek waar ze geweldige accommodatie, heerlijk eten en een goede behandeling zouden krijgen. Het enige wat ze hoefden te doen, was een vooruitbetaling van 220.000 takka (£ 2.300) betalen voor het werkvisum - een vergoeding die ze in de eerste zes maanden gemakkelijk zouden afbetalen. Dus Sahinal verkocht zijn familieland en nam een ​​lening bij de plaatselijke geldschieter om naar dit paradijs te gaan.

Zodra hij op de luchthaven van Dubai aankwam, werd zijn paspoort hem afgenomen door zijn bouwbedrijf. Hij heeft het sindsdien niet meer gezien. Hij kreeg bruusk te horen dat hij vanaf nu 14 uur per dag zou werken in de woestijnhitte – waar westerse toeristen wordt aangeraden om in de zomer zelfs geen vijf minuten buiten te blijven, als het 55 graden wordt – voor 500 dirhams per maand (£ 90), minder dan een kwart van het loon dat hem was beloofd. Als het je niet bevalt, zei het bedrijf tegen hem, ga dan naar huis. "Maar hoe kan ik naar huis gaan? Je hebt mijn paspoort en ik heb geen geld voor het kaartje," zei hij. 'Nou, dan kun je maar beter aan het werk gaan,' antwoordden ze.

Sahinal was in paniek. Zijn familie thuis – zijn zoon, dochter, vrouw en ouders – wachtten op geld, opgewonden dat hun zoon het eindelijk had gehaald. Maar hij zou meer dan twee jaar moeten werken om de kosten te betalen om hier te komen – en dat allemaal om minder te verdienen dan hij deed in Bangladesh.

Hij laat me zijn kamer zien. Het is een piepkleine, piepkleine, betonnen cel met driedubbele stapelbedden, waar hij met elf andere mannen woont. Al zijn bezittingen liggen opgestapeld op zijn stapelbed: drie overhemden, een reservebroek en een mobiele telefoon. De kamer stinkt, want de toiletten in de hoek van het kamp – gaten in de grond – zitten vol met uitwerpselen en zwarte vliegen. Er is geen airconditioning of ventilatoren, dus de hitte is "ondraaglijk. Je kunt niet slapen. Je hoeft alleen maar de hele nacht te zweten en te krabben." Op het hoogtepunt van de zomer slapen mensen op de grond, op het dak, overal waar ze kunnen bidden voor een briesje.

Het water dat in enorme witte containers aan het kamp wordt geleverd, is niet goed ontzilt: het smaakt naar zout. "Het maakt ons ziek, maar we hebben niets anders te drinken", zegt hij.

Het werk is 'het ergste ter wereld', zegt hij. "Je moet 50 kg stenen en blokken cement dragen in de ergst denkbare hitte. Deze hitte - het is als niets anders. Je zweet zo veel dat je niet kunt plassen, dagen of weken niet. Het is alsof alle vloeistof er doorheen komt je huid en je stinkt. Je wordt duizelig en ziek, maar je mag niet stoppen, behalve een uur in de middag. Je weet dat als je iets laat vallen of uitglijdt, je dood kunt gaan. Als je ziek vrij neemt, wordt je loon zijn aangemeerd, en je zit hier nog langer vast."

Momenteel werkt hij aan de 67e verdieping van een glimmende nieuwe toren, waar hij omhoog bouwt, de lucht in, de hitte in. Hij weet de naam niet. In de vier jaar dat hij hier verblijft, heeft hij het Dubai van toeristenfaam nog nooit gezien, behalve als hij het verdieping voor verdieping bouwt.

Is hij boos? Hij is lang stil. 'Hier toont niemand zijn woede. Dat kan niet. Je wordt voor lange tijd in de gevangenis gezet en dan het land uitgezet.' Vorig jaar gingen enkele arbeiders in staking nadat ze vier maanden lang geen loon hadden gekregen. De politie van Dubai omsingelde hun kampen met prikkeldraad en waterkanonnen en schoot ze naar buiten en weer aan het werk.

De "leiders" werden opgesloten. Ik probeer een andere vraag: heeft Sohinal spijt van zijn komst? Alle mannen kijken onhandig naar beneden. 'Hoe kunnen we daar aan denken? We zitten in de val. Als we aan spijt beginnen te denken.' Hij laat de zin wegdromen. Uiteindelijk doorbreekt een andere arbeider de stilte door toe te voegen: "Ik mis mijn land, mijn familie en mijn land. We kunnen voedsel verbouwen in Bangladesh. Hier groeit niets. Alleen olie en gebouwen."

Sinds de recessie toesloeg, zeggen ze, is de elektriciteit in tientallen kampen afgesloten en zijn de mannen al maanden niet betaald. Hun bedrijven zijn verdwenen met hun paspoorten en hun loon. "We zijn van alles beroofd. Zelfs als we op de een of andere manier terugkeren naar Bangladesh, zullen de woekeraars eisen dat we onze leningen onmiddellijk terugbetalen, en als we dat niet kunnen, worden we naar de gevangenis gestuurd."

Dit zou allemaal illegaal moeten zijn. Werkgevers zijn bedoeld om op tijd te betalen, nooit je paspoort te nemen, je pauzes te geven in de hitte - maar ik heb niemand ontmoet die zei dat het gebeurt. Niet een. Deze mannen worden verleid om te komen en gevangen te blijven, met de medeplichtigheid van de autoriteiten van Dubai.

Sahinal zou hier wel eens kunnen sterven. Een Britse man die vroeger aan bouwprojecten werkte, vertelde me: "Er is een enorm aantal zelfmoorden in de kampen en op de bouwplaatsen, maar ze worden niet gemeld. Ze worden beschreven als 'ongelukken'." Zelfs dan zijn hun families niet vrij: ze erven gewoon de schulden. Een studie van Human Rights Watch wees uit dat er een "verdoezeling van de ware omvang" is van sterfgevallen door hitte-uitputting, overwerk en zelfmoord, maar het Indiase consulaat registreerde alleen al in 2005 971 sterfgevallen van hun onderdanen.Nadat dit cijfer was uitgelekt, kregen de consulaten te horen dat ze moesten stoppen met tellen.

'S Nachts, in de schemering, zit ik in het kamp met Sohinal en zijn vrienden terwijl ze bij elkaar schrapen wat ze nog hebben om een ​​goedkope fles sterke drank te kopen. Ze drinken het in één woeste slok naar binnen. "Het helpt je om je verdoofd te voelen", zegt Sohinal met een prikkende keel. In de verte staat de glinsterende skyline van Dubai die hij bouwde, onopvallend.

NS. Verscheurd door het winkelcentrum

Ik strompel in een roes van de kampen naar de uitgestrekte marmeren winkelcentra die in elke straat in Dubai lijken te staan. Het is zo heet dat het geen zin heeft om trottoirs te bouwen die mensen in deze kathedralen van consumentisme verzamelen om zich te koesteren in de airconditioning. Dus binnen tien minuten met de taxi heb ik Sohinal verlaten en sta ik midden in Harvey Nichols, terwijl een verveelde verkoopster een taftjurk van £ 20.000 laat zien. "Zoals je kunt zien, is het bevooroordeeld." zegt ze, en ik stop met schrijven.

In de winkelcentra lijkt de tijd niet voorbij te gaan. Dagen vervagen met hetzelfde elektrische licht, dezelfde glanzende vloeren, dezelfde merken die ik van thuis ken. Hier wordt Dubai gereduceerd tot zijn samenstellende geluiden: do-buy. In de duurste winkelcentra ben ik bijna alleen, de winkels leeg en galmend. Voor de goede orde, iedereen zegt me dat de zaken goed gaan. Off the record zien ze er paniekerig uit. Er is een hoedententoonstelling voorafgaand aan de races in Dubai, waar uitgebreide hoofddeksels worden verkocht voor £ 1.000 per pop. "Vorig jaar zaten we bomvol. Kijk nou," vertelt een hoedenontwerper me. Ze zwaait met haar arm over een lege ruimte.

Ik benader een blond 17-jarig Nederlands meisje dat ronddoolt in hotpants, zich niet bewust van de zwermen mannen die naar haar gaapten. "Ik vind het hier geweldig!" ze zegt. "De hitte, de winkelcentra, het strand!" Stoort het je ooit dat het een slavenmaatschappij is? Ze legt haar hoofd neer, net als Sohinal deed. 'Ik probeer het niet te zien,' zegt ze. Zelfs op haar zeventiende heeft ze geleerd niet te kijken en niet te vragen, dat vindt ze een overtreding te ver.

Tussen de winkelcentra is niets anders dan het verbindende weefsel van asfalt. Elke weg heeft minstens vier rijstroken. Dubai voelt aan als een snelweg met winkelcentra. Je loopt alleen ergens heen als je suïcidaal bent. De inwoners van Dubai vliegen met de auto of taxi van winkelcentrum naar winkelcentrum.

Hoe voelt het als dit jouw land is, vol met buitenlanders? In tegenstelling tot de expats en de slavenklasse, kan ik de inheemse Emiraten niet zomaar benaderen om vragen te stellen als ik ze zie ronddwalen – de mannen in koele witte gewaden, de vrouwen in zinderend zwart. Als je het probeert, maken de vrouwen je de mond, en de mannen kijken beledigd en zeggen bruusk dat Dubai "prima" is. Dus ik bladerde door de Emirati blog-scene en vond een aantal typisch klinkende jonge Emirati's. We ontmoeten elkaar - waar anders? - in het winkelcentrum.

Ahmed al-Atar is een knappe 23-jarige met een nette, getrimde baard, op maat gemaakte witte gewaden en rechthoekige draadglazen. Hij spreekt perfect Amerikaans-Engels en laat al snel zien dat hij Londen, Los Angeles en Parijs beter kent dan de meeste westerlingen. Achterover leunend in zijn stoel in een identikit Starbucks, kondigt hij aan: "Dit is de beste plek ter wereld om jong te zijn! De overheid betaalt voor je opleiding tot PhD-niveau. Je krijgt een gratis huis als je gaat trouwen. Je krijgt gratis gezondheidszorg, en als het hier niet goed genoeg is, betalen ze je om naar het buitenland te gaan. Je hoeft niet eens te betalen voor je telefoontjes. Bijna iedereen heeft een meid, een oppas en een chauffeur. En we betalen nooit iets belastingen. Zou je niet willen dat je Emiraten was?'

Ik probeer mogelijke bezwaren te maken tegen deze Panglossiaanse samenvatting, maar hij leunt naar voren en zegt: "Kijk - mijn grootvader werd elke dag wakker en hij zou moeten vechten om als eerste bij de bron te komen om water te krijgen. Toen de bronnen opdroogden, water moest worden geleverd door kameel. Ze waren altijd hongerig en dorstig en wanhopig op zoek naar banen. Hij mankeerde zijn hele leven, omdat hij er geen medische behandeling voor had toen hij zijn been brak. Kijk nu naar ons!"

Voor Emiratis is dit een staat van de kerstman, die goodies uitdeelt terwijl het elders zijn geld verdient: door land te verhuren aan buitenlanders, zachte belastingen op hen, zoals bedrijfs- en luchthavengelden, en de resterende oliedruppels. De meeste Emiraten, zoals Ahmed, werken voor de overheid, dus ze worden beschermd door de kredietcrisis. "Ik heb helemaal geen effect gevoeld, en mijn vrienden ook niet", zegt hij. "Je werk is zeker. Je wordt alleen ontslagen als je iets heel ergs doet." De wetten worden momenteel aangescherpt, om het nog onmogelijker te maken om een ​​Emiraten te ontslaan.

Zeker, de toestroom van expats kan soms "een doorn in het oog" zijn, zegt Ahmed. "Maar we zien de expats als de prijs die we moesten betalen voor deze ontwikkeling. Hoe zouden we het anders kunnen doen? Niemand wil terug naar de dagen van de woestijn, de dagen voordat iedereen kwam. We gingen van een Afrikaans land tot een gemiddeld inkomen per hoofd van $ 120.000 per jaar. En we worden verondersteld te klagen?"

Het gebrek aan politieke vrijheid vindt hij prima. "Je zult het heel moeilijk vinden om een ​​Emiraten te vinden die Sheikh Mohammed niet steunt." Omdat ze bang zijn? "Nee, want we steunen hem echt allemaal. Hij is een geweldige leider. Kijk maar!" Hij glimlacht en zegt: "Ik weet zeker dat mijn leven erg op dat van jou lijkt. We hangen rond, drinken koffie, gaan naar de film. Je zit in een Pizza Hut of Nando's in Londen, en tegelijkertijd ben ik zal er een zijn in Dubai,' zegt hij, terwijl hij nog een latte bestelt.

Maar zien alle jonge Emiraten dat zo? Kan het echt zo zonnig zijn in het politieke zand? In het strakke Emirates Tower Hotel ontmoet ik Sultan al-Qassemi. Hij is een 31-jarige Emirati-columnist voor de Dubai-pers en privé-kunstverzamelaar, met de reputatie een tegendraadse liberaal te zijn, die pleit voor geleidelijke hervormingen. Hij draagt ​​westerse kleding – een blauwe spijkerbroek en een overhemd van Ralph Lauren – en spreekt ongelooflijk snel, waardoor hij verandert in een manische wervelwind van ruzies.

"De mensen hier veranderen in luie baby's met overgewicht!" roept hij uit. 'De oppasstaat is te ver gegaan. We doen niets voor onszelf! Waarom werken niemand van ons voor de particuliere sector? Waarom kunnen een moeder en vader niet voor hun eigen kind zorgen?' En toch, als ik probeer het systeem van slavernij ter sprake te brengen dat Dubai heeft gebouwd, kijkt hij boos. "Mensen moeten ons krediet geven", benadrukt hij. "Wij zijn de meest tolerante mensen ter wereld. Dubai is de enige echte internationale stad ter wereld. Iedereen die hier komt wordt met respect behandeld."

Ik wacht even en denk aan de uitgestrekte kampen in Sonapur, slechts een paar kilometer verderop. Weet hij eigenlijk wel dat ze bestaan? Hij kijkt geïrriteerd. "Weet je, als er 30 of 40 gevallen [van misbruik door werknemers] per jaar zijn, klinkt dat als veel, maar als je bedenkt hoeveel mensen hier zijn. " Dertig of 40? Dit misbruik is endemisch voor het systeem, zeg ik. We hebben het over honderdduizenden.

Sultan is woedend. Hij sputtert: "Denk je niet dat Mexicanen slecht worden behandeld in New York City? En hoe lang duurde het voordat Groot-Brittannië mensen goed behandelde? Ik zou naar Londen kunnen komen en over de daklozen in Oxford Street kunnen schrijven en je stad laten klinken als een vreselijke plek ook! De arbeiders hier kunnen vertrekken wanneer ze willen! Elke Indiër kan vertrekken, elke Aziaat kan vertrekken!"

Maar dat kunnen ze niet, wijs ik erop. Hun paspoorten worden afgenomen en hun loon wordt ingehouden. 'Nou, ik voel me rot als dat gebeurt, en iedereen die dat doet, moet gestraft worden. Maar hun ambassades zouden hen moeten helpen.' Zij proberen. Maar waarom verbiedt u de arbeiders om – met geweld – in staking te gaan tegen waardeloze werkgevers? "Godzijdank staan ​​we dat niet toe!" roept hij uit. "Stakingen komen niet uit! Ze gaan de straat op - dat hebben we niet. We zullen niet zijn zoals Frankrijk. Stel je een land voor waar de arbeiders gewoon kunnen stoppen wanneer ze willen!" Dus wat moeten de arbeiders doen als ze worden bedrogen en voorgelogen? "Stop. Verlaat het land."

Ik zucht. Sultan kookt nu. "Mensen in het Westen klagen altijd over ons", zegt hij. Plotseling neemt hij een spottende stem aan en zegt, in navolging van deze walgelijke critici: "Waarom behandel je dieren niet beter? Waarom heb je geen betere shampoo-reclame? Waarom behandel je arbeiders niet beter?" Het is een onthullende volgorde: dieren, shampoo, dan arbeiders. Hij wordt heter, schuifelt op zijn stoel en steekt met zijn vinger naar me. "Ik heb arbeiders die voor mij werkten een veiligheidsbril en speciale laarzen gegeven, en die wilden ze niet dragen! Het vertraagt ​​ze!"

En dan glimlacht hij en bedenkt wat hij ziet als zijn moordende argument. "Als ik westerse journalisten zie die ons bekritiseren - realiseer je je dan niet dat je jezelf in de voet schiet? Het Midden-Oosten zal veel gevaarlijker zijn als Dubai faalt. Onze export is geen olie, het is hoop. Arme Egyptenaren of Libiërs of Iraniërs groeien op en zeggen: ik wil naar Dubai. We zijn erg belangrijk voor de regio. We laten zien hoe we een modern moslimland kunnen zijn. We hebben hier geen fundamentalisten. Europeanen moeten niet opscheppen over onze ondergang. Je zou je grote zorgen moeten maken. Weet je wat er zal gebeuren als dit model faalt? Dubai zal het Iraanse pad inslaan, het islamitische pad."

Sultan leunt achterover. Mijn argumenten hebben hem duidelijk gestoord, zegt hij op een zachtere, verzoenende toon, bijna smekend: "Luister. Mijn moeder ging altijd naar de bron en haalde elke ochtend een emmer water. Op haar trouwdag kreeg ze een sinaasappel als cadeau omdat ze er nog nooit een had gegeten. Twee van mijn broers stierven toen ze baby's waren omdat het gezondheidszorgsysteem zich nog niet had ontwikkeld. Veroordeel ons niet." Hij zegt het nog een keer, zijn ogen vol intensiteit: 'Beoordeel ons niet.'

V. De Dunkin' Donuts-dissidenten

Maar de Emirati-minderheid heeft nog een ander gezicht: een kleine troep dissidenten, die proberen de sjeiks uit de onrechtmatige wetten te halen. Naast een Virgin Megastore en een Dunkin' Donuts, met James Blunts "You're Beautiful" die achter me schalt, ontmoet ik Public Enemy Number One van de dictatuur van Dubai. Ter introductie zegt Mohammed al-Mansoori vanuit zijn witte gewaden en pezig gezicht: "Westerlingen komen haar en zien de winkelcentra en de hoge gebouwen en ze denken dat dat betekent dat we vrij zijn. Maar deze bedrijven, deze gebouwen - wie zijn ze want? Dit is een dictatuur. De koninklijke familie denkt dat ze het land bezitten, en de mensen zijn hun dienaren. Er is hier geen vrijheid.'

We snuiven het enige Arabische restaurant in dit winkelcentrum uit, en hij zegt alles wat je - onder dreiging van gevangenis - in Dubai niet mag zeggen. Mohammed vertelt me ​​dat hij in Dubai is geboren als vader van een visser die hem één blijvende les heeft geleerd: volg nooit de kudde. Denk voor jezelf. In de plotselinge golf van ontwikkeling volgde Mohammed een opleiding tot advocaat. Tegen de jaren nul was hij opgeklommen tot het hoofd van de Jurists' Association, een organisatie die was opgericht om aan te dringen dat de wetten van Dubai in overeenstemming zouden zijn met de internationale mensenrechtenwetgeving.

En toen - plotseling - botste Mohammed tegen de grenzen van de tolerantie van sjeik Mohammed aan. Geschokt door het 'slavernijsysteem' waarop zijn land werd gebouwd, sprak hij zich uit tegen Human Rights Watch en de BBC. "Dus ik werd binnengehaald door de geheime politie en zei: hou je mond, of je verliest je baan en je kinderen zijn werkloos", zegt hij. 'Maar hoe kon ik zwijgen?'

Hij werd ontdaan van zijn advocaatvergunning en zijn paspoort - en werd de zoveelste persoon die in dit land gevangen zat. "Ik sta op de zwarte lijst en mijn kinderen ook. De kranten mogen niet over mij schrijven."

Waarom wil de staat dit systeem van slavernij zo graag verdedigen? Hij geeft een prozaïsche verklaring. "De meeste bedrijven zijn eigendom van de overheid, dus zijn ze tegen mensenrechtenwetten omdat dit hun winstmarges zal verminderen. Het is in hun belang dat de arbeiders slaven zijn."

De laatste keer dat er een depressie was, was er een starbust van de democratie in Dubai, met geweld in beslag genomen door de sjeiks. In de jaren dertig sloegen de kooplieden van de stad de handen ineen tegen sjeik Said bin Maktum al-Maktum - de absolute heerser van zijn tijd - en drongen erop aan dat ze controle zouden krijgen over de staatsfinanciën. Het duurde maar een paar jaar voordat de sjeik hen – met de enthousiaste steun van de Britten – uitschakelde.

En vandaag? Sheikh Mohammed veranderde Dubai in Creditopolis, een stad die volledig op schulden is gebouwd. Dubai is 107 procent van het totale BBP verschuldigd. Het zou al failliet zijn als de naburige, met olie doordrenkte staat Abu Dhabi zijn chequeboek niet had opengetrokken. Mohammed zegt dat dit de vrijheid nog verder zal beperken. "Nu bepaalt Abu Dhabi de toon - en ze zijn veel conservatiever en restrictiever dan zelfs Dubai. De vrijheid hier zal elke dag afnemen." Er zijn al nieuwe mediawetten opgesteld die de pers verbieden om verslag uit te brengen over alles wat Dubai of "zijn economie" zou kunnen "schaden". Is dit de reden waarom de kranten glanzende bijlagen weggeven waarin wordt gesproken over "bemoedigende economische indicatoren"?

Iedereen hier zwaait islamisme als de dreiging ergens over de horizon, die zeker zal toenemen als hun advies niet wordt opgevolgd. Tegenwoordig wordt elke imam door de regering aangesteld en wordt elke preek streng gecontroleerd om het gematigd te houden. Maar Mohammed zegt angstig: "We hebben hier nu geen islamisme, maar ik denk dat als je mensen controleert en ze geen manier geeft om woede te uiten, het zou kunnen stijgen. Mensen die de hele tijd moeten zwijgen, kunnen gewoon exploderen. "

Later die dag, tegen een andere achtergrond van een identikit-bedrijf, ontmoet ik een andere dissident: Abdulkhaleq Abdullah, hoogleraar politieke wetenschappen aan de Emirates University. Zijn woede richt zich niet op politieke hervormingen, maar op de erosie van de Emirati-identiteit. Hij is beroemd onder de lokale bevolking, een zeldzame uitgesproken dirigent vanwege hun woede. Hij zegt somber: "Er is hier een breuk geweest. Dit is een totaal andere stad dan de stad waar ik vijftig jaar geleden ben geboren."

Hij kijkt om zich heen naar de glimmende vloeren en westerse toeristen en zegt: "Wat we nu zien, kwam niet in onze stoutste dromen voor. We hadden nooit gedacht dat we zo'n succes zouden kunnen zijn, een trendsetter, een model voor andere Arabische landen. De mensen van Dubai is machtig trots op hun stad, en terecht. En toch.' Hij schudt zijn hoofd. "In ons hart vrezen we dat we een moderne stad hebben gebouwd, maar we verliezen die aan al deze expats."

Adbulkhaleq zegt dat elke Emirati van zijn generatie leeft met een 'psychisch trauma'. Hun harten zijn verdeeld - "tussen trots aan de ene kant en angst aan de andere kant." Net nadat hij dit heeft gezegd, komt er een glimlachende serveerster naar ons toe en vraagt ​​ons wat we willen drinken. Hij bestelt een cola.

VI. Dubai Pride

Er is één groep in Dubai voor wie de retoriek van plotselinge vrijheid en bevrijding klopt - maar het is de groep die de regering het minst wilde bevrijden: homo's.

Onder een beroemd internationaal hotel klauter ik naar beneden in mogelijk de enige homoclub op het Saoedi-Arabische schiereiland. Ik vind een Verenigde Naties van tanktops en uitpuilende biceps, dansen op Kylie, extase laten vallen en feesten alsof het Soho is. "Dubai is de beste plek in de moslimwereld voor homo's!" zegt een 25-jarige Emirati met stekelhaar, zijn armen om zijn 31-jarige "man" geslagen. "We leven. We kunnen elkaar ontmoeten. Dat is meer dan de meeste Arabische homo's."

Het is illegaal om homo te zijn in Dubai en er staat 10 jaar gevangenisstraf op. Maar de locaties van de nieuwste onofficiële homoclubs circuleren online, en mannen stromen daarheen, schijnbaar niet bang voor de politie. "Ze kunnen de club kapot maken, maar ze zullen ons gewoon uiteendrijven", zegt een van hen. "De politie heeft andere dingen te doen."

In elke grote stad vinden homo's een manier om elkaar te vinden, maar Dubai is de verzamelplaats voor homoseksuelen in de regio geworden, een plek waar ze relatief veilig kunnen leven. Saleh, een magere soldaat in het Saoedi-Arabische leger, is hier gekomen voor het Coldplay-concert en vertelt me ​​dat Dubai "geweldig" is voor homo's: "In Saoedi-Arabië is het moeilijk om hetero te zijn als je jong bent. De vrouwen zijn opgesloten dus iedereen heeft homoseks. Maar ze willen alleen seks hebben met jongens - 15- tot 21-jarigen. Ik ben 27, dus ik ben nu te oud. Ik moet echte homo's vinden, dus dit is de beste Alle Arabische homo's willen in Dubai wonen."

Daarmee danst Saleh over de dansvloer, richting een Nederlander met dikke biceps en een grote glimlach.

VII. De levensstijl

Alle reisgidsen noemen Dubai een "smeltkroes", maar terwijl ik door de stad sleep, merk ik dat elke groep hier bij elkaar zit in zijn eigen kleine etnische enclave - en een karikatuur van zichzelf wordt. Op een avond – in het hart van deze heimwee stad, moe van de winkelcentra en de kampen – ga ik naar Double Decker, een hangout voor Britse expats. Bij de ingang is er een rode telefooncel en Londense bushalteborden. Het houten interieur lijkt op een kruising tussen een koloniaal clubhuis in de Raj en een schooldisco uit de jaren 80, met knipperende gekleurde lichten en schetterende kaas. Als ik binnenkom, zakt een meisje in een kort rokje de deur uit op haar rug. Een man met een piratenhoed helpt haar overeind en laat met een verlammende lach zijn bierfles vallen.

Ik begin te praten met twee in de zon gedroogde vrouwen van in de zestig die sinds de middag zachtjes worden natgemaakt. "Jij blijft hier voor The Lifestyle", zeggen ze, terwijl ze zeggen dat ik moet gaan zitten en wat meer drankjes moet bestellen. Alle expats praten over The Lifestyle, maar als je vraagt ​​wat het is, worden ze vaag. Ann Wark probeert het samen te vatten: "Hier ga je elke avond uit. Dat zou je thuis nooit doen. Je ziet de hele tijd mensen. Het is geweldig. Je hebt veel vrije tijd. Je hebt dienstmeisjes en personeel, dus je hoeft je hoeft al die dingen niet te doen. Jij feest!"

Ze zijn al 20 jaar in Dubai en leggen graag uit hoe de stad werkt. 'Je hebt een hiërarchie, nietwaar?' zegt Anna. "Het zijn de Emirati's aan de top, dan zou ik zeggen de Britten en andere westerlingen. Dan denk ik dat het de Filippino's zijn, omdat ze wat meer hersens hebben dan de Indiërs. Aan de onderkant heb je de Indiërs en allemaal veel."

Ze geven echter toe dat ze "nooit" met een Emiraten hebben gesproken. Nooit? 'Nee. Ze houden zichzelf voor zichzelf.' Toch heeft Dubai hen teleurgesteld. Jules Taylor vertelt me: "Als je hier een ongeluk krijgt, is het een nachtmerrie. Er was een Britse vrouw die we kenden die een Indiase man aanreed, en ze werd vier dagen opgesloten! Als je een klein beetje alcohol op je adem hebt ze zitten allemaal op je. Die indianen werpen zichzelf voor auto's, want dan moet hun familie bloedgeld krijgen - je weet wel, compensatie. Maar de politie geeft ons de schuld. Die arme vrouw."

Een 24-jarige Britse vrouw genaamd Hannah Gamble neemt een pauze van de dansvloer om met me te praten. "Ik hou van de zon en het strand! Het is hier heerlijk!" ze zegt. Is er iets ergs? "Oh ja!" ze zegt. Ah: een van hen heeft het gezien, denk ik opgelucht. 'De banken! Als je een overboeking wilt doen, moet je ze faxen. Dat kan niet online.' Nog iets anders? Ze denkt hard na. "Het verkeer is niet erg goed."

Als ik de Britse expats vraag hoe ze zich voelen om niet in een democratie te zitten, is hun reactie altijd hetzelfde. Ten eerste kijken ze verbijsterd. Dan kijken ze beledigd."Het is de Arabische manier!" schreeuwt een jongen uit Essex tegen me, terwijl hij een komisch gewei op zijn hoofd probeert te zetten terwijl hij wat bier in de mond giet van zijn vriend, die op zijn rug op de grond ligt te draaien.

Later, in een hotelbar, begin ik te kletsen met een dyspeptische expat-Amerikaan die in de cosmetica-industrie werkt en wanhopig weg wil van deze mensen. Ze zegt: "Alle mensen die in hun eigen land niet konden slagen, komen hier terecht, en plotseling zijn ze rijk en worden ze ver boven hun capaciteiten gepromoveerd en opscheppen over hoe geweldig ze zijn. Ik heb nog nooit zoveel incompetente mensen ontmoet in zulke hoge posities overal ter wereld." Ze voegt eraan toe: "Het is absoluut racistisch. Ik had Filippijnse meisjes die voor mij werkten die hetzelfde werk deden als een Europees meisje, en ze heeft een kwart van het loon betaald. De mensen die het echte werk doen, krijgen bijna niets, terwijl deze incompetente managers betalen zichzelf £ 40.000 per maand."

Met uitzondering van haar, verenigt één thema elke expat die ik spreek: hun vreugde om personeel te hebben om het werk te doen dat hun leven zou verstoppen Back Home. Iedereen, zo lijkt het, heeft een meid. Vroeger waren de dienstmeisjes overwegend Filipijns, maar met de recessie zijn Filippino's te duur bevonden, dus een aardig Ethiopisch dienstmeisje is het nieuwste modieuze accessoire.

Het is een publiek geheim dat als je eenmaal een meid inhuurt, je absolute macht over haar hebt. Je pakt haar paspoort - iedereen bepaalt zelf wanneer je haar betaalt, en wanneer - als ze ooit een pauze kan nemen - en jij bepaalt met wie ze praat. Ze spreekt geen Arabisch. Ze kan niet ontsnappen.

In een Burger King vertelt een Filipijns meisje me dat het 'angstaanjagend' voor haar is om door de winkelcentra in Dubai te dwalen, omdat Filippijnse dienstmeisjes of kindermeisjes altijd wegsluipen van het gezin waar ze bij zijn en haar om hulp smeken. "Ze zeggen - 'Alsjeblieft, ik word gevangen gehouden, ze laten me niet naar huis bellen, ze laten me zeven dagen per week elk uur werken.' In eerste instantie zou ik zeggen - mijn God, ik zal het consulaat vertellen waar je verblijft? Maar ze weten nooit hun adres, en het consulaat is niet geïnteresseerd. Ik vermijd ze nu. Ik blijf denken aan een vrouw die me vertelde dat ze had al vier jaar geen fruit gegeten. Ze denken dat ik macht heb omdat ik alleen kan rondlopen, maar ik ben machteloos."

Het enige hostel voor vrouwen in Dubai - een smerige privévilla die op het punt staat te worden teruggenomen - staat vol met ontsnapte dienstmeisjes. Mela Matari, een 25-jarige Ethiopische vrouw met een hangende glimlach, vertelt me ​​wat er met haar is gebeurd - en duizenden vinden haar leuk. Een bureau had haar een paradijs in het zand beloofd, dus liet ze haar vierjarige dochtertje thuis en ging hierheen om geld te verdienen voor een betere toekomst. "Maar ze betaalden me de helft van wat ze beloofden. Ik werd ondergebracht bij een Australisch gezin - vier kinderen - en mevrouw liet me elke dag van 6 uur 's ochtends tot 1 uur 's nachts werken, zonder vrije dag. Ik was uitgeput en smeekte om een ​​pauze, maar ze riep: 'Je bent hier gekomen om te werken, niet om te slapen!' Op een dag kon ik gewoon niet verder en mevrouw sloeg me. Ze sloeg me met haar vuisten en schopte me. Mijn oor doet nog steeds pijn. Ze wilden me mijn loon niet geven: ze zeiden dat ze me aan het eind zouden betalen van de twee jaar. Wat kon ik doen? Ik kende hier niemand. Ik was doodsbang."

Op een dag, na weer een pak slaag, rende Mela de straat op en vroeg – in gebrekkig Engels – hoe ze het Ethiopische consulaat kon vinden. Na twee dagen lopen vond ze het, maar ze zeiden dat ze haar paspoort terug moest krijgen van mevrouw. "Nou, hoe kon ik?" zij vraagt. Ze zit nu zes maanden in dit hostel. Ze heeft haar dochter twee keer gesproken. "Ik verloor mijn land, ik verloor mijn dochter, ik verloor alles", zegt ze.

Terwijl ze dit zegt, herinner ik me een verdwaalde zin die ik bij Double Decker hoorde. Ik vroeg een Britse vrouw genaamd Hermione Frayling wat het beste aan Dubai was. "Oh, de dienaarsklasse!" trilde ze. 'Jij doet niets. Ze zullen alles doen!'

VIII. Het einde van de wereld

De wereld is leeg. Het is verlaten, de continenten zijn onvoltooid. Door een verrekijker denk ik dat ik een glimp kan opvangen van Groot-Brittannië op dit sceptische eiland, kaal in de zilte bries.

Hier, voor de kust van Dubai, hebben ontwikkelaars de wereld weer opgebouwd. Ze hebben kunstmatige eilanden gebouwd in de vorm van alle landmassa's van de planeet Aarde, en ze zijn van plan om elk continent te verkopen om op te bouwen. Er gingen geruchten dat de Beckhams op Groot-Brittannië zouden bieden. Maar de mensen die aan de nabijgelegen kust werken, zeggen daar al maanden niemand meer te hebben gezien. "De wereld is voorbij", suggereert een Zuid-Afrikaan.

Overal in Dubai zijn gekke projecten die in aanbouw waren, nu ingestort. Ze waren hier een strand aan het bouwen met airconditioning, met koelleidingen onder het zand, zodat de superrijken hun tenen niet schroeien op weg van handdoek naar zee.

De projecten die net voor de ineenstorting van de wereldeconomie zijn voltooid, zien er leeg en gehavend uit. Het Atlantis Hotel werd afgelopen winter gelanceerd tijdens een fin-de-siècle-feest van $ 20 miljoen dat werd bijgewoond door Robert De Niro, Lindsay Lohan en Lily Allen. Zittend op zijn eigen nep-eiland – natuurlijk in de vorm van een palmboom – ziet het eruit als een immense opstaande tand in een zwak rottende mond. Het is roze en heeft torentjes - de architectuur van de farao's, zoals opnieuw bedacht door Zsa-Zsa Gabor. De Grand Lobby is een monumentale koepel bedekt met glitterballen, opgehouden door acht monumentale betonnen palmbomen. In het midden staat een gigantische glanzende glazen structuur die lijkt op de ingewanden van elke gast die ooit in het Atlantis heeft verbleven. Het regent onverwachts water lekt van het dak en pannen vallen eraf.

Een Zuid-Afrikaans PR-meisje leidt me rond in de meest begeerde kamers en legt uit dat dit "de grootste luxe ter wereld is". We slenteren langs winkels die diamanten ringen van £ 24 miljoen verkopen rond een hotel met als thema het verloren en verzonken continent van, ja, Atlantis. Er zijn enorme watertanks gevuld met haaien, die rond nagebootste verlaten kastelen en gedumpte onderzeeërs snuffelen. Er zijn hier meer dan 1.500 kamers, elk met uitzicht op zee. De Neptune-suite heeft drie verdiepingen en – ik hap naar adem als ik het zie – kijkt direct uit op de enorme haaientank. Je ligt op het bed en de haaien staren je aan. In Dubai kun je met de vissen slapen en overleven.

Maar zelfs de luxe - die doet denken aan het hol van een Bond-schurk - wordt ook opgegeven. Ik check mezelf voor een paar nachten in bij het meest stijlvolle hotel van de stad, het Park Hyatt. Het is het favoriete hotel van de fashionista's, waar Elle Macpherson en Tommy Hilfiger verblijven, een prachtig, ingetogen paleis. Het voelt leeg. Wanneer ik eet, ben ik een van de weinige mensen in het restaurant. Een medewerker vertelt me ​​fluisterend: "Vroeger was het hier vol. Nu is er bijna niemand." Ik voel me net Jack Nicholson in The Shining, de laatste man in een verlaten spookhuis.

Het beroemdste hotel in Dubai – het trotse icoon van de stad – is het Burj al Arab hotel, gelegen aan de kust, in de vorm van een gigantische glazen zeilboot. In de lobby begin ik te kletsen met een stel uit Londen dat in de City werkt. Ze komen nu al 10 jaar naar Dubai en zeggen dat ze het geweldig vinden. "Je weet nooit wat je hier aantreft", zegt hij. "Tijdens onze laatste reis, aan het begin van de vakantie, keek ons ​​raam uit op de zee. Tegen het einde hadden ze daar een heel eiland gebouwd."

Mijn geduld aangetast door al deze overdaad, merk ik dat ik snauw: stoort de alomtegenwoordige slavenklasse je niet? Ik hoop dat ze me verkeerd begrepen hebben, want de vrouw antwoordde: "Daar komen we voor! Geweldig, je kunt niets voor jezelf doen!" Haar man valt in: "Als je naar het toilet gaat, doen ze de deur open, ze draaien de kraan open - het enige wat ze niet doen is het voor je eruit halen als je gepiest hebt!" En ze vallen allebei in de lach.

IX. De woestijn ingaan

Dubai is niet alleen een stad die boven zijn financiële middelen leeft, het leeft boven zijn ecologische middelen. Je staat op een verzorgd gazon in Dubai en kijkt naar de sproeiers om je heen. Je ziet toeristen toestromen om met dolfijnen te zwemmen. Je dwaalt een vriezer ter grootte van een berg binnen waar ze een skipiste hebben gebouwd met echte sneeuw. En een stem in je achterhoofd piept: dit is de woestijn. Dit is de meest waterarme plek op aarde. Hoe kan dit gebeuren? Hoe is het mogelijk?

De aarde probeert Dubai af te stoten, op te drogen en weg te blazen. De nieuwe Tiger Woods Gold Course heeft elke dag vier miljoen gallons water nodig om op het terrein te worden gepompt, anders zou het gewoon verschrompelen en op de wind verdwijnen. De stad wordt regelmatig overspoeld met stofstormen die de lucht beslaan en de skyline in een waas veranderen. Wanneer het stof zich losmaakt, brandt de hitte door. Het kookt alles wat niet constant wordt bewaard, kunstmatig nat.

Dr. Mohammed Raouf, de milieudirecteur van het Gulf Research Centre, klinkt somber als hij in zijn kantoor in Dubai zit en waarschuwt: "Dit is een woestijngebied en we proberen de omgeving te trotseren. Het is erg onverstandig. de woestijn, je zult verliezen."

Sheikh Maktoum bouwde zijn showcase-stad op een plek zonder bruikbaar water. Geen. Er is geen oppervlaktewater, zeer weinig waterhoudende grondlagen en een van de laagste regenval ter wereld. Dus Dubai drinkt de zee. Het water van de Emiraten wordt ontdaan van zout in enorme ontziltingsinstallaties rond de Golf, waardoor het het duurste water op aarde is. Het kost meer dan benzine om te produceren, en braakt gaandeweg enorme hoeveelheden koolstofdioxide in de atmosfeer. Het is de belangrijkste reden waarom een ​​inwoner van Dubai de grootste gemiddelde ecologische voetafdruk heeft van alle mensen - meer dan het dubbele van die van een Amerikaan.

Als een recessie omslaat in een depressie, denkt Dr. Raouf dat Dubai zonder water kan komen te zitten. "Op dit moment hebben we financiële reserves om zoveel water naar het midden van de woestijn te brengen. Maar als we lagere inkomsten zouden hebben - als, laten we zeggen, de wereld verschuift naar een andere energiebron dan olie. " Hij schudt zijn hoofd . "We zullen een heel groot probleem hebben. Water is de belangrijkste bron van leven. Het zou een ramp zijn. Dubai heeft maar genoeg water voor een week. Er is bijna geen opslag. We weten niet wat er zal gebeuren als onze voorraden wankelen. Het zou moeilijk zijn om te overleven."

De opwarming van de aarde, voegt hij eraan toe, maakt het probleem nog erger. "We bouwen al deze kunstmatige eilanden, maar als de zeespiegel stijgt, zijn ze verdwenen en zullen we veel verliezen. Ontwikkelaars blijven zeggen dat het allemaal in orde is, ze hebben er rekening mee gehouden, maar ik weet het niet zo zeker ."

Maakt de regering van Dubai zich hier zorgen over? "Er is niet veel belangstelling voor deze problemen", zegt hij bedroefd. Maar om even stil te staan: de gemiddelde inwoner van Dubai heeft drie keer meer water nodig dan de gemiddelde mens. In de naderende eeuw van waterstress en een overgang van fossiele brandstoffen is Dubai bijzonder kwetsbaar.

Ik wilde begrijpen hoe de regering van Dubai zal reageren, dus besloot ik te kijken hoe zij een reeds bestaand milieuprobleem heeft aangepakt: de vervuiling van de stranden. Een vrouw – een Amerikaanse, die in een van de grote hotels werkt – had op veel online forums geschreven dat het erg was en erger werd, dus belde ik haar om een ​​afspraak te maken. 'Ik kan niet met je praten,' zei ze streng. Ook niet als het off the record is? 'Ik kan niet met je praten.' Maar ik hoef je naam niet bekend te maken. 'Je luistert niet. Deze telefoon is afgeluisterd. Ik kan niet met je praten,' snauwde ze en hing op.

De volgende dag stond ik op haar kantoor. 'Als je mijn identiteit onthult, word ik met het eerste vliegtuig uit deze stad gestuurd,' zei ze, voordat ze zenuwachtig met me naar de kust begon te ijsberen. "Het begon als volgt. We begonnen klachten te krijgen van mensen die het strand gebruikten. Het water zag er vreemd uit en rook vreemd, en ze begonnen ziek te worden nadat ze erin waren gegaan. Dus ik schreef naar de ministers van gezondheid en toerisme en verwachtte te horen onmiddellijk terug - maar er was niets. Stilte. Ik heb de brieven met de hand afgeleverd. Nog steeds niets."

De waterkwaliteit werd steeds slechter. De gasten begonnen ongezuiverd rioolwater, condooms en gebruikt maandverband in de zee te zien drijven. Daarom liet het hotel zijn eigen wateranalyses uitvoeren bij een professioneel bedrijf. "Ze vertelden ons dat het vol uitwerpselen en bacteriën zat, 'te talrijk om te tellen'. Ik moest de gasten vertellen dat ze niet het water in moesten gaan, en aangezien ze op een strandvakantie zouden komen, zoals je je kunt voorstellen, waren ze behoorlijk pissig." Ze begon boze berichten te plaatsen op de discussieforums voor expats - en mensen begonnen erachter te komen wat er aan de hand was. Dubai was zo snel gegroeid dat de rioolwaterzuiveringsinstallaties het niet bij konden houden. De vuilniswagens moesten drie of vier dagen in de rij staan ​​bij de zuiveringsinstallaties - dus in plaats daarvan boorden ze gewoon de mangaten open en dumpten het onbehandelde afvalwater erin, zodat het rechtstreeks naar de zee stroomde.

Plotseling was het een publiek geheim – en eindelijk erkende de gemeente het probleem. Ze zeiden dat ze de vrachtwagenchauffeurs een boete zouden geven. Maar de waterkwaliteit verbeterde niet: het werd zwart en stonk. 'Er zitten chemicaliën in. Ik weet niet wat het zijn. Maar dit spul is giftig.'

Ze bleef klagen en begon anonieme telefoontjes te ontvangen. "Stop met Dubai in verlegenheid te brengen, anders wordt je visum geannuleerd en ben je weg", zeiden ze. Ze zegt: "De expats zijn doodsbang om over iets te praten. Eén kritische opmerking in de kranten en ze deporteren je. Dus wat moet ik doen? Nu is het water erger dan ooit. Mensen worden echt ziek. Ooginfecties, oor infecties, maaginfecties, huiduitslag. Kijk eens aan!" Er drijft ontlasting op het strand, in de schaduw van een van Dubai's bekendste hotels.

"Wat ik over Dubai heb geleerd, is dat de autoriteiten niets om het milieu geven", zegt ze terwijl ze in de stank staat. "Ze pompen gifstoffen in de zee, hun belangrijkste toeristische attractie, in godsnaam. Als er in de toekomst milieuproblemen zijn, kan ik je nu vertellen hoe ze ermee zullen omgaan - ontken dat het gebeurt, verdoezel het en draag door totdat het een totale ramp is." Terwijl ze spreekt, waait er een stofstorm om ons heen, terwijl de woestijn langzaam en volhardend probeert zijn land terug te winnen.

X. Nep plastic bomen

Op mijn laatste nacht in Dubai Disneyland stop ik op weg naar het vliegveld bij een Pizza Hut aan de zijkant van een van de eindeloze, brede, gapende wegen van de stad. Het is in elk opzicht identiek aan dat in de buurt van mijn appartement in Londen, zelfs het kotskleurige decor. Mijn geest borrelt en is afgeleid. Misschien stoorde Dubai me zo, denk ik, omdat hier de hele wereldwijde toeleveringsketen gecondenseerd is. Veel van mijn goederen worden gemaakt door halfslaven die wanhopig op zoek zijn naar een kans op 2.000 mijl afstand. Het enige verschil is dat ze hier slechts drie kilometer verwijderd zijn, en dat je soms een glimp van hun gezichten kunt opvangen? Dubai is marktfundamentalistische globalisering in één stad.

Ik vraag het Filippijnse meisje achter de balie of ze het hier naar haar zin heeft. "Het is oké", zegt ze voorzichtig. Werkelijk? Ik zeg. Ik kan er niet tegen. Ze zucht opgelucht en zegt: "Dit is de meest verschrikkelijke plek! Ik haat het! Ik was hier al maanden voordat ik me realiseerde - alles in Dubai is nep. Alles wat je ziet. De bomen zijn nep, de arbeidscontracten zijn nep, de eilanden zijn nep, de glimlach is nep - zelfs het water is nep!" Maar ze zit opgesloten, zegt ze. Ze heeft schulden gemaakt om hier te komen, en ze zit al drie jaar vast: een oud verhaal nu. "Ik denk dat Dubai een oase is. Het is een illusie, niet echt. Je denkt dat je water in de verte hebt gezien, maar je komt dichterbij en je krijgt alleen maar een mondvol zand."

Terwijl ze dit zegt, komt er een andere klant binnen. Ze dwingt haar gezicht in de brede, lege Dubai-glimlach en zegt: 'En hoe kan ik u vanavond helpen, meneer?'


Dit is 'Lola', een 5700-jarige vrouw wiens hele leven wordt onthuld in haar 'kauwgom'

Duizenden jaren geleden kauwde een jonge neolithische vrouw in wat nu Denemarken is op een stuk berkenpek. DNA analyse van deze prehistorische "kauwgom" heeft nu in opmerkelijk detail onthuld hoe ze eruit zag.

Het team noemde de jonge neolithische vrouw "Lola" naar Lolland, het eiland in Denemarken waarop de 5.700 jaar oude kauwgom werd ontdekt. De archeologische vindplaats uit het stenen tijdperk, Syltholm, op het eiland Lolland, heeft de kauwgom ongerept in de modder bewaard gedurende de duizenden jaren nadat Lola het had weggegooid.

Het was zo goed bewaard gebleven dat een groep wetenschappers van de Universiteit van Kopenhagen in staat was om een ​​compleet oud menselijk genoom te extraheren en er al het genetische materiaal van het jonge meisje uit te halen. Ze waren ook in staat om DNA te extraheren uit oude ziekteverwekkers en orale microben die ze in haar mond droeg.

Dit is de eerste keer dat een volledig menselijk genoom is geëxtraheerd uit iets anders dan menselijke botten, volgens een verklaring van de Universiteit van Kopenhagen. Uit de analyse van het team bleek dat de kauwer van de prehistorische kauwgom een ​​vrouw was en waarschijnlijk een donkere huid, donker haar en blauwe ogen had. Ze ontdekten dat Lola's genen meer overeenkwamen met jager-verzamelaars van het Europese vasteland dan met degenen die in die tijd in centraal Scandinavië woonden.

De oude kauwgom bevatte ook sporen van plantaardig en dierlijk DNA, zoals DNA van hazelnoten en eend, dat volgens de verklaring mogelijk deel uitmaakte van Lola's dieet. Ten slotte vonden wetenschappers genen die verband houden met "lactase-non-persistentie", wat betekent dat Lola zuivel waarschijnlijk niet goed verteerde.

Andere eerdere archeologische vondsten van de site hadden gesuggereerd "dat de mensen die de site bezetten zwaar de wilde hulpbronnen exploiteerden tot ver in het Neolithicum, de periode waarin landbouw en gedomesticeerde dieren voor het eerst werden geïntroduceerd in Zuid-Scandinavië", hoofdauteur Theis Jensen, een postdoctoraal onderzoeker van het Globe Institute aan de Universiteit van Kopenhagen, in de verklaring.

Ten slotte vonden de onderzoekers DNA van orale microben in de kauwgom, waaronder DNA dat zou kunnen behoren tot het Epstein-Barr-virus, dat mononucleosis, ook wel bekend als "mono" of de "kissing disease".

De berkenpek is een zwartbruine substantie die ontstaat door berkenbast op te warmen. Volgens de verklaring wordt deze stof sinds het paleolithicum gebruikt als lijm voor het vastmaken van stenen werktuigen.

Maar eerder zijn er stukjes berkenpek gevonden met tandafdrukken, dus archeologen denken dat terwijl het pek afkoelt en stolt, het werd gekauwd om het weer kneedbaar te maken voordat het werd gebruikt om te lijmen.

Andere theorieën suggereren dat mensen de licht antiseptische berkenpek kauwden om tandpijn of andere ziekten te verlichten. Berkenpek zou volgens de verklaring ook zijn gebruikt om te tandenpoetsen, om honger te onderdrukken of zelfs gewoon voor de lol als kauwgom.

Oude "kauwgom" is een relatief nieuwe bron van DNA om te analyseren en kan helpen het microbioom van onze voorouders te onthullen. Het kan ook helpen verklaren hoe bacteriën en virussen in de loop van de tijd zijn veranderd.

"Het kan ons helpen begrijpen hoe ziekteverwekkers zich in de loop van de tijd hebben ontwikkeld en verspreid, en wat ze bijzonder virulent maakt in een bepaalde omgeving", zei senior auteur Hannes Schroeder, universitair hoofddocent van het Globe Institute aan de Universiteit van Kopenhagen, in een verklaring. "Tegelijkertijd kan het helpen voorspellen hoe een ziekteverwekker zich in de toekomst zal gedragen en hoe het kan worden ingeperkt of uitgeroeid."

De bevindingen werden op 17 december gepubliceerd in het tijdschrift Natuurcommunicatie.


Blootstelling aan de zon en risico op kanker

Blootstelling aan UV-straling van de zon en kunstmatige bronnen zoals zonnebanken is een belangrijke risicofactor voor alle soorten huidkanker (melanoom, het zeldzaamste maar meest dodelijke type, basaalcelcarcinoom en plaveiselcelcarcinoom). De duur en intensiteit van blootstelling aan de zon is van invloed op het type huidkanker. Chronische blootstelling aan de zon, bijvoorbeeld elke dag blootgesteld worden aan de zon door buitenwerk, beïnvloedt het melaninegehalte van de huid na verloop van tijd, de huid wordt donkerder. Chronische blootstelling aan de zon lijkt niet toe te nemen en kan bescherming bieden tegen melanoom.
Intermitterende, acute blootstelling aan de zon is de belangrijkste risicofactor voor melanoom, omdat overmatige blootstelling aan zonlicht kankerachtige DNA-veranderingen veroorzaakt. Acute blootstelling aan de zon verwijst naar blootstelling gedurende korte tijd bij een persoon wiens huid gewoonlijk niet wordt blootgesteld aan de zon en die meer kans heeft op zonnebrand. Dit type blootstelling aan de zon komt voor bij kantoormedewerkers die een weekend of vakantie op het strand doorbrengen.
Huidtype beïnvloedt het risico op kanker. Een donkerdere huid met meer melanine heeft minder kans op verbranding en huidkanker wordt zelden gezien bij personen met een donkere pigmentatie, behalve op de niet-gepigmenteerde huid van hun lichaam, zoals hun voetzolen en handpalmen. Patiënten met een lichte huid zijn gevoeliger voor de acute effecten van blootstelling aan de zon en hebben een relatief hoog risico op huidkanker.
Aangezien het risico op huidkanker toeneemt met de cumulatieve levenslange blootstelling aan UV-straling, is leeftijd ook een risicofactor. Huidkanker is echter niet beperkt tot de volwassen bevolking 6% van alle kankers bij kinderen zijn melanoom, de op één na meest voorkomende vorm van kanker bij 15-29-jarigen.


Wat kinderen moeten weten over de oorzaak van zonnebrand

Elke keer dat uw huid niet wordt beschermd door zonnebrandcrème of kleding en te veel zon krijgt, kan deze verbranden of bruin worden. Maar waarom krijgen sommige mensen zonnebrand en anderen bruin?

Je hebt iets genaamd melanine in je huid. Het is het spul dat je huid zijn kleur geeft. Mensen met een donkere huid hebben meer melanine. Mensen met een lichte huid hebben minder.

Zo laat melanine je huid verbranden of bruinen:

Je lichaam maakt normaal gesproken melanine aan om te proberen de diepere lagen van uw huid te beschermen tegen beschadiging.

Wanneer je huid beschadigd raakt door de zonnestralen, maakt ze nog meer melanine aan om te proberen uw huid te beschermen tegen nog meer beschadiging. Dat zorgt ervoor dat de huid van kleur verandert:

Mensen met een donkere huid worden meestal donkerder bruinof bruin worden als ze in de zon gaan.

Mensen met een lichte huid worden meestal meer rood, of verbranden, wanneer ze in de zon gaan.

Naast bruin worden of verbranden, krijgen veel mensen ook ongelijke kleurvlakken of sproeten.

Zelfs als je van nature een donkere huid hebt of nooit verbrandt en altijd bruin wordt, betekent dat nog steeds dat de zon je huid beschadigt. En op een dag kun je nog steeds huidkanker en rimpels krijgen.


De natuurkunde die verklaart waarom je deze zomer zwart moet dragen

We worden allemaal aangemoedigd om in de zomer wit te dragen, omdat witte kleding ons koel moet houden, maar dat doet het niet. In feite is zwarte kleding de beste manier om koel te blijven in de hitte. Het is basisfysica. En biologie. Ontdek waarom coole mensen deze zomer zwart zullen dragen.

In de zomer worden we over het algemeen getrakteerd op losse, zomerse witte kleding. Niet alleen moet het wit er leuk uitzien als het langs de randen van een picknick zweeft - tot een paar seconden na het evenement, wanneer het zijn eerste grasvlek heeft - mensen beweren dat wit de ideale manier is om koel te blijven in de zomer. Als we wit zien, zien we de combinatie van al het mogelijke zichtbare licht. Dit betekent dat witte kleding veel golflengten van binnenkomende energie weerkaatst. Dit betekent dat het de zonnestralen moet terugkaatsen, in plaats van ze ons te laten koken. En dat klopt helemaal.

Behalve dat ook deze uitleg onvolledig is. Warmte komt niet alleen van de zon. Het komt ook van iemands eigen, zwetende, warmbloedige zoogdierlichaam, dat veel dichterbij is dan de zon. Wanneer al die lichaamswarmte de witte kleding raakt die het bedekt, wordt het teruggekaatst naar het lichaam. Als we wit dragen, koken we zelf.

De beste kleur om koel te blijven in de hitte, zo blijkt, is om zwart te dragen. Zwart absorbeert natuurlijk alles wat van de zon komt. Maar zwart absorbeert ook energie van het lichaam in plaats van het terug te reflecteren. Nu hangt de bruikbaarheid van zwarte kleding af van het vinden van zwarte kleding die dezelfde dikte en losheid heeft als die zomerse witte kleding. Zwarte kleding heeft ook een beetje hulp nodig van atmosferische omstandigheden. Als het eenmaal warmte heeft geabsorbeerd, moet het een manier hebben om het weg te stralen. Als er zelfs maar een beetje wind staat, is zwarte kleding de betere keuze voor diegenen die koel willen blijven, zoals gothics die begrijpelijkerwijs niet graag zweten door hun make-up. Dus zoek iets zwarts om deze zomer te dragen.

En als mensen je vragen waarom je rouwt, zeg dan dat je rouwt om hun beperkte kennis van natuurkunde.

Deel dit verhaal

Ontvang onze nieuwsbrief

DISCUSSIE

De conclusies van de aangehaalde studie (Walsberg, Campbell, & King, 1978. J. Comp. Fysiol. 126B: 211-222, samenvatting hier ) kan niet nuttig worden toegepast op mensen. Ze bestudeerden duiven, die ongeveer een halve kilo wegen. Mensen wegen ongeveer 70 kilogram. Vandaar dat duiven een veel, veel hogere verhouding van oppervlakte tot volume hebben dan mensen. Stralingsverwarming en -koeling spelen dus een veel grotere rol bij hun thermoregulatie dan bij dieren van onze grootte.

Zelfs als dit niet het geval was, kloppen de cijfers niet. De stofwisselingswarmte die een mens produceert bij een dieet van 2000 calorieën per dag is ongeveer honderd watt. Het menselijke oppervlak is ongeveer 1,73 m^2. Vereenvoudigd voor een rechthoekige mens in een verhouding van 1: 1: 5,5 met één lang gezicht blootgesteld aan de zon, ongeveer 5,5/24 of 23% van het totale oppervlak zal op elk moment worden blootgesteld. (Het is ingewikkelder dan dat - mensen zijn niet rechthoekig, en eigenlijk zal de helft van een persoon in zonlicht staan ​​dat vanuit verschillende hoeken van invloed is, van dood tot skimming - maar geloof me maar dat 23% in de juiste marge blijkt te zijn .) Dit is ongeveer 0,4 vierkante meter. Direct zonlicht 's middags op de evenaar op een heldere dag is 1 kW/m^2, maar laten we genereus zijn en uitgaan van waas en een enigszins scherpe hoek, en dit halveren tot 500 watt/m^2. 500 W/m^2 * 0,4 m^2 = 200 watt.

Laten we, wederom genereus, aannemen dat witte kleding een albedo heeft van .9 en zwarte kleding een van .1. Witte kleding absorbeert dus 20 watt van de binnenkomende 200, en zwarte kleding 180. Dus zelfs als zwarte kleding op magische wijze alle 100 watt metabolische warmte die een mens produceert zou verdrijven en witte kleding op magische wijze alles zou opsluiten, zou zwarte kleding een mens betekenen heeft 180 watt aan ongewenste warmte om mee om te gaan, terwijl witte kleding 120 watt overlaat - honderd van de stofwisseling plus twintig van het zonlicht.

Verschillende woestijnvolken dragen zwarte kleding omdat het er goed uitziet en het goed draagt, en ze hebben genoeg verstand om niet als dolle honden en Engelsen in de middagzon rond te rennen. Veel mensen die het zich kunnen veroorloven om witte kleding te dragen, dragen die in plaats daarvan.


Bekijk de video: Dwars: Yara 10 wil meer mensen met een donkere huidskleur op tv (Januari- 2022).