+
Facultatief

Mexicaanse Chia


Algemene informatie en profiel:

Mexicaanse Chia of Salvia hispanica beschrijft een soort salie, die tot de labiaten wordt gerekend en inheems is in Mexico. De zaden van de plant worden gebruikt als voedsel, daarom wordt Salvia hispanica als een gewas gekweekt. Het is een kruidachtige en eenjarige, die een gestalte kan bereiken van meer dan anderhalve meter en zoals alle saliesoorten puntige voorbladeren heeft. De kleine bloemen die in nepkransen groeien, kunnen wit of blauw lijken. De Latijnse naam Salvia hispanica werd geïntroduceerd door de botanicus Carl von Linnaeus, maar is enigszins misleidend omdat de Spaanse wijze een soort beschrijft die verband houdt met deze plant. Daarom heerste de naam Mexicaanse Chia in Duitstalige landen, geleend van de Nahuatl-taal. Chia beschrijft in de taal die vóór de Spaanse tijd werd gebruikt de Mexicanen het bezit van de zaden als een krachtdonor.
De plant gedijt alleen in warme en vooral droge gebieden, omdat ze door vocht en regen vatbaar zijn voor rot en schimmelziekten. Na het zaaien in het voorjaar, vertonen ze zachte bloemen in september, voordat de zaden in de herfst kunnen worden geoogst.

Geschiedenis van de teelt van Mexicaanse Chia:

Mexicaanse Chia komt oorspronkelijk uit Mexico, maar gedijt ook in veel andere landen in Midden- en Zuid-Amerika. In de Andesregio's kennen mensen Chia-zaden al enkele millennia en gebruiken het als belangrijk basisvoedsel. De Maya's hebben de energetische zaden al verschillende helende effecten toegeschreven, die zijn gebaseerd op het hoge gehalte aan voedingsstoffen in dit voedsel. De mensen in Midden- en Zuid-Amerika bereiden een drankje uit chiazaad genaamd "Iskiate". Het wordt geroerd in groente- of vruchtensappen en moet vóór het drinken ongeveer tien minuten zwellen om zijn stimulerende eigenschappen te ontwikkelen. Vanwege de opkomst van zogenaamde "superfoods", zijn chiazaden al enkele jaren in toenemende mate populair in de westerse wereld. Daarom wordt Mexicaanse Chia niet langer alleen in de Andeslanden geteeld, maar op grote schaal geteeld in Australië.

Gebruik van Mexicaanse Chia:

Chiazaad wordt op dezelfde manier geconsumeerd als lijnzaad, eerst geweekt en vervolgens toegevoegd aan verschillende voedingsmiddelen. De inwoners van Midden- en Zuid-Amerika consumeren de zaden zowel gedroogd als rauw en voegen sauzen en stoofschotels toe als natuurlijke verdikkingsmiddelen. Vanwege het hoge gehalte aan vezels en het uitstekende zwellend vermogen worden ze in de westerse wereld gebruikt net als lijnzaad om maag-darmklachten, met name constipatie, tegen te gaan. Als u het echter regelmatig consumeert, kunt u ook zelf constipatie veroorzaken als u niet voldoende vloeistof in de vorm van water of kruidenthee tegelijkertijd gebruikt.
De zaden van de Mexicaanse Chia worden gekenmerkt door een hoog gehalte aan voedingsstoffen, waardoor ze de naam "Superfood" hebben gekregen. Dit is echter meer een marketingstrategie, omdat de gedeeltelijk onrealistische beloften op het gebied van gezondheid en slankheid tot nu toe slechts gedeeltelijk konden worden bewezen. Toch kan regelmatige consumptie van chiazaad bijdragen aan een evenwichtig en gezond voedingspatroon omdat het veel waardevolle voedingsstoffen bevat. Naast de hoge niveaus van onverzadigde vetzuren, die betrokken zijn bij een gezond vetmetabolisme en het behoud van gezonde cellen, krijgen de zaden veel belang, vooral vanwege de hoge hoeveelheid mineralen en vitaminen. Naast foliumzuur en vitamine A zijn chiazaden ook een uitstekende bron voor calcium en fosfor, zink, koper en kalium. Het slijm en de vezels dragen aanzienlijk bij aan een intacte spijsvertering en dus ook aan een versterkt immuunsysteem.